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龍騰世紀 第124章 詭譎難明 文 / 月關

    第124章詭譎難明

    廖管事見楊凌捧著茶杯若有所思,忙忐忑不安地探問道:「大人,可是可是這茶葉不合您的口味兒?」

    「啊?哦!哪裡哪裡,這等極品好茶,本督在京師也是從未品嚐過,馨香撲鼻、渾身舒泰啊!」

    楊凌見他詢問,忙從懷中摸出一方錦帕攤在桌上,扮出一副垂涎欲滴的模樣說道:「廖管事可否將這極品好茶勻給本督一些,喝了你這茶水,本督這口味被吊起來了,尋常的茶葉實在是淡而無味呀」。

    他說著向高心遞個眼色,高心忙掏出一錠足足十兩的小銀元寶來遞過去。

    廖管事聽他讚美不覺受寵若驚,他欣然掏出那小袋茶葉雙手奉過道:「瞧大人說的,大人喜歡這茶,做為杭州人,小的是與有榮焉吶。呵呵,這點茶葉小小心意不成敬禮,請大人笑納,路上暫且品用,等到了地界兒,恐怕莫公公還要對您有番大孝敬吶」。

    楊凌心中暗暗冷笑:「莫清河欺上瞞下,以次充好,竟把極品貢茶都掉了包兒,他豈敢把極品貢茶給我見到?」

    廖管事極力推托不接他的銀子,楊凌只好叫高心收了銀子,接過了廖管事手中茶袋。

    一陣風來,吹起了他桌上手帕,廖管事眼尖,一眼瞧出是極品蘇繡,不禁驚喜地道:「大人這方手帕可真是極品吶」。

    他說著輕輕拈起手帕來,打量著上邊鮮艷欲滴的梅花,讚歎道:「好針法,江南女子性情柔和,心靈手巧,最是擅長慢針細活,但是要掌握這等針技。許多姑娘就是窮一生之力也未必能得窺門徑,這方錦帕可是真正的大家之作,有價無市,不好找呀!」

    那手帕是永福公主包裹蟠龍玉鐲的,當初被楊凌順手揣在懷中,開始還想還給公主,可是等了幾日也沒有機會再見到她。

    楊凌一想在現代一個名星,那鞋子衣服都不知有幾百套。何況一個堂堂的大明公主呢?想必一塊手絹人家也是不在意的,就順手揣在了身上。要不是這東西是他順手摸來的,拿去送給幼娘實在有愧心意,他早就借花獻佛了。

    這時一聽廖管事將這小小一方錦帕誇地如此昂貴,他倒有些後悔沒有將它送給幼娘了。張天師聽了一時好奇,拿過來端詳道:「不錯,果然是蘇蚺云漱W上佳品,呵呵。只是這花色太艷了些,楊大人帶著不甚合適」。

    他邊笑邊將那方手帕展開,瞧見右下角那枝古幹上的梅花稍有些古怪,湊近了仔細打量兩眼,忽然瞧出了其中門道。把張天師嚇了一跳,差點兒一鬆手讓那手帕隨風飄了出去。

    夜色幽暗、燈光昏黃,旁人沒太在意那帕角一朵梅花,可是張天師整天研究符菉。龍虎山那些道家古籍很多都是上古珍物,上邊字都是極古老的東西,所以對於古篆字張諺碩極為熟悉。

    他見那帕角梅花竟是繡的四個篆字,然後以四個梅花小篆拼成一朵梅花圖案,若是不識的那字還真就不認識,當真是費盡心思、巧奪天工。

    細細一瞧那繡的字竟是『永福秀寧』四字。永福公主閨名叫做朱秀寧,張天師在宮中為皇室設壇祈福時已經曉得,這時一瞧手帕上有永福和秀寧的字樣。如何猜度不出這是公主貼身之物?

    張天師嚇地心頭怦怦亂跳,莫說楊凌早已娶妻有妾,就算他現在不曾娶妻,也沒有和公主私贈信物、暗通款曲的道理,難道難道楊廠督膽大包大,竟和公主有了私情?

    「明哲保身、明哲保身!」,張諺碩自從伯父被放逐之後,和父親一樣。處處小心謹慎。唯恐觸了皇室的逆鱗。一發現這皇室醜聞,他馬上裝得若無其事的將那錦帕送了回來。心中暗暗發誓:「今生絕不再讓人知道自已認得梅花古篆」。

    楊凌雖說來了這時代有些時日,也知道些禁忌,可是哪能如履薄冰,遇上件事兒就思前想後的,所以壓本就沒在意,他大大咧咧地接過手帕,往懷裡一揣,笑道:「那麼,本督便謝過廖管事了」。

    張符寶藉口身子不舒服,沐浴更衣,入定整整一個時辰,才覺得神清氣爽,有了些感覺,忙拿起卜算工具為自已又卜了一卦。她的道行有限,算了半天仍是只卜出第一句來,就這一句也和父親送給她的批語一模一樣,小姑娘更是心癢難搔。

    她知道哥哥道行比自已要深一些,有心請他為自已卜算驗證,可是這卦詞事關她的終身,一個十三四歲地小姑娘,哪有忒厚的臉皮急著找哥哥給自已卜算未來的如意郎君呢?

    張符寶雙手拄著下巴,撲閃著一雙大眼睛沉吟道:「半輪明月一江水,白骨山上滌紅綃。兵戈起時春影動,老君像前許良人」。

    張符寶反覆念了幾遍,恨恨地一拍桌子道:「臭爹爹,對自已女兒也裝神弄鬼,算不出來就拉倒,算出來了直接告訴我不就行了,害得我還要猜來猜去!」

    她懊惱地跳下床,推開窗子望著天邊的明月一雙明亮的眸子閃著光澤,癡癡地發了半天怔,心中暗想:「不會是他,一定不會是他,他有了妻子地,我寶兒豈是給人作妾的命?

    他再了不起我也不可能嫁給他,一定是我胡思亂想,半張大餅怎麼也不能算是半輪明月吧?再說我是落在運河裡。可不是江裡,打機鋒也不是這麼打的,再說後邊三句和他全不搭邊兒嘛」。

    張符寶想到這兒似乎有些放心,可是想到這番巧和未必與他有關,又沒來由地有點兒煩悶,她跺了跺腳,刮了刮自已的臉蛋,羞道:「你才多大?就操心這些事情。沒出息地丫頭!」

    她悶悶地拉開艙門,見有一個番子剔著牙路過,這才覺得腹中空空,忙向他問道:「喂,開飯了麼?」

    船上的人現在都知道她是女人,也知道是張天師地妹妹,國師的妹妹這些番子可就不敢無禮了,那番子連忙施了個禮道:「是的小姐。廠督大人和天師已下船去了河邊就餐」。

    張符寶聽說他們下船卻沒叫自已,不禁冷哼一聲道:「帶我去,我也肚子餓了」。

    高心本來站在楊凌一邊侍候,被楊凌強令她坐在身邊,這時她一邊斯地嘗著蟹黃。一邊麻利地不斷挑著蟹黃蟹肉,及時送給有如牛嚼牡丹一般吞嚥的楊凌。

    楊凌品茶,她卻小口抿著一碗熱氣騰騰的紅糖薑湯。小船兒輕搖、輕柔的濤浪聲若有若無,滿頰紅脂溢香。果真愜意地很。

    張符寶下了大船,在那番子的引領下來到小船邊,瞧見眾人悠閒模樣,心中更是有氣,也不等幾人招呼她坐下,就毫不客氣地撿了個座位一屁股坐在那兒。

    她仍穿著一身道袍,但是長髮披散、俏可盈盈,顯得十分嬌憨可愛。可是她拿起一個大螃蟹,那吃相倒與楊凌有得一拼。

    只聽廖管事笑道:「所以說啊,吳儂軟語,又甜又糯地,倒真的是很好聽,蘇杭女子講話一向細聲細氣、甜美悅耳,有人說,聽她們吵架都是一種享受呢。」

    楊凌笑道:「是麼?啊啊。杭州我去過一次。不過那是很多很多年以呃以前,行色匆匆的。倒不曾品味這街巷間的風情」。

    張符寶啃著螃蟹,聽他們說的眉飛色舞,連哥哥都似悠然神往,不禁冷哼一聲道:「聽說欽差大人興師動眾的下江南,是有公事要辦吧?你坐在這兒吃東西,岸邊都站了幾十號地保鏢打手,等到了蘇杭準備帶上百十號人去巷子裡聽人家姑娘聊天嗎?」

    楊凌聽了有些尷尬,高心卻莞爾一笑。

    廖管事見勢不妙,連忙岔開話題道:「小地多嘴了,其實大人去了當然是看風景,鑒賞一番江南水鄉風景。說到風景,明天咱們便到了杭州,杭州風景殊異之處甚多,首推便是西湖十景。西湖邊上地風景有許多傳說故事,最為出名地便是雷峰塔」。

    廖管事見來了張符寶這位大小姐,不敢再談江南女子特色,轉而講起神話故事來。雷峰塔的故事楊凌當然知道,不料廖管事講的與他所知的竟皆然不同。

    從他口中說來,卻是宋朝紹興年間,西湖中有個千年修煉地白蛇妖和青魚幻化的使女,雨中遇到一個開藥店的人叫許宣,兩人由此生情結為夫妻,但那白蛇青魚均是妖精化身,不知人間禮數,時常丟了許仙臉面,讓他難堪不已。

    幸好金山寺有道的高僧法海看破二妖地原形,將一隻有法力的缽盂交給許仙,許仙趁她們不備時用缽盂罩在二妖頭頂,二妖現了原形被法海擒住,青魚試圖逃跑被法海破了法力打回原形,白蛇則被高僧鎮在雷峰塔下,永世不得超生。

    廖管事講罷笑道:「法海和尚還曾留下偈語道:『西湖水干,江湖不起,雷峰塔倒,白蛇出世。』這西湖水怎麼會幹呢?所以白蛇妖便也只能永遠鎮雷峰塔下受盡煎熬了。

    那位許宣被高僧搭救,從此洗心革面,行善積德,後來又娶妻生子,兒子還中了狀元,也算積善人家了。」

    敦料張符寶聽了怒道:「那個許宣太無心肝,白蛇雖是妖精,和他卻是兩情兩悅,又不曾害過他,他看不慣人家的行為,也該念夫妻之情讓人家離開,怎麼倒幫著惡和尚讓妻子在雷峰塔下受苦。自已卻停妻再娶還什麼子孫滿堂、享盡榮華富貴,這還有天理麼?」

    廖管事沒想到講個故事也要受她斥責,不禁張口結舌地怔在那兒。張天師見了笑罵道:「符寶,這不過是個傳說故事,你計較些什麼?」

    楊凌被想到這時的白蛇傳竟是這樣一個版本,一時興起,他便把自已所知的故事講了出來。雙蛇出世、斷橋相遇、峨嵋盜草、水漫金山、法海遁逃的故事娓娓道來,比廖管事那個故事不知生動感人多少倍。不但張符玉聽的津津有味兒,便是高心也聽入了神。

    張符寶聽到夫妻團圓,同升仙境的結局,喜笑顏開道:「這個故事才好聽」。

    她拿起只螃蟹得意洋洋地道:「那位青青姑娘拿了三昧真火燒法海,那可是我道家神技了,哈哈,法海被追得上天無路入地無門,就藏在這蟹殼中麼?

    楊凌心中奇怪:莫非這時地人還不曾發覺那蟹殼中像個和尚般的紋路?他忙拿起只蟹來。剝開蟹胃果然找到一個形似打坐和尚的痕跡,形神兼備,惟妙惟俏。

    楊凌笑遞給張符寶道:「你看看,那法海在蟹身上藏得久了,就如達摩面壁九年。留下了這個影子,你瞧瞧是不是個和尚?」

    張符寶接過來就著燈光一看,不禁驚喜地叫起來:「果然有和尚,果然有和尚。哥哥,原來這不是故事,以前一定真的有這樁事兒」。

    張天師、廖管事、高心都驚訝異常地各自打開個螃蟹觀看,瞧的嘖嘖稱奇,廖管事已喜孜孜道:「世上竟有這般奇事,這蟹中竟有一個和尚,怎麼原來就沒人注意呢?哈哈,真是有趣。小的是杭州人,都不曾聽過這事兒,回去將此事說與人聽,必定轟傳一時」。

    楊凌聽的一怔,這故事不知經過幾代人充實完善,又穿鑿附會些古跡奇聞才成了後世那個版本,自已一時口快說出,它倒要提前面世了。

    高心也從未聽說過這個故事。一時也陶醉在白蛇許仙的愛情故事當中。她感慨一番,藉著燈影地掩飾。悄悄地看著楊凌英俊瀟灑地模樣,心中只是想:

    白蛇感念樵夫救命之恩,敢於化身為人嫁他為妻,我我是奴婢身份,卻連個妖精也不如,如果算也只能算是那個青蛇婢子,為人作嫁,忙來忙去,仍是成不了正果」。

    高心想到這兒,暗暗啐了自已一口:「啐!你在亂想些甚麼,人家青蛇可不曾打過她家相公的主意呀」。

    她瞧沒人注意她神色,心中不禁又瑕想道:「那青蛇無怨無悔如此付出,真地只是出於姐妹情意?她她有沒有喜歡過那位許仙公子?如果她對許仙表白情意,小姐又和她情同手足,許仙會不會會不會娶她進門兒?」

    夜深了,風大了,水面激起白色的浪花兒,一波一波地拍打著小小的漁船,高心的思緒也像那波浪中的小船兒一般蕩漾起來。

    月華如練,輕濤拍岸,秋風徐來,眼波朦朧。心兒,無酒也醉。

    迎接欽差地官駕在碼頭上早已等候多時。太陽還未落山,糧茶道鎮守太監莫清河、蘇杭織造兼掌御用龍衣鎮守太監李大祥、水陸關稅鎮守太監袁雄站在人群最前邊。

    楊凌身為內廠廠督,南巡稅賦徵收之事,與三司並無太大干係,但目前楊凌的身份實在非同小可,是以浙江布政使、按察使、都指揮使也趕來相迎,杭州知府楊孟瑛身為地主反被擠到了一邊。

    由於信使嘴快,把張天師搭乘楊大人的官船同來杭州的消息給傳了出去,本地幾大道觀的道長們也興高彩烈來到碼頭上迎候祖師爺,和一班當地士紳名流擁擠在一起。

    典史、巡檢神色緊張地領著百十個衙門維持著秩序。

    玄黃團龍旗剛剛映入眼簾,人群就騷動起來,三大鎮守太監和諸位官僚提起袍子緩緩步下石階。走到碼頭上。大船一靠岸,士紳們組織地鑼鼓隊就聲樂喧天,鞭炮響聲密密匝匝連成一片,一時硝煙四起。

    踏板放下,百餘名番子在兩個百戶的帶領下搶先下了船,雁翅狀左右一分。楊凌和張天師連袂而下,頓時碼頭上一片亂七糟的高呼:「歡迎提督內廠、侍衛親軍欽差楊大人!」「無量天尊,弟子恭迎天師法駕光臨!」

    張天師和楊凌瞧了這通亂不禁相視一笑。張天師此來杭州本來就是私人身份。不想和官方太過糾纏,他和迎上來地諸位官員宣喧一番,就帶著妹妹迎向了本地諸道觀地道人和信徒。

    楊凌面前一眾畢恭畢敬的官員簇擁著他,糧茶稅監莫清河莫公公當先走上前來,微笑施禮道:「欽差大人一路風塵,真是辛苦了。卑下莫清河與李大祥、袁雄以及三司官員恭迎大人」。

    楊凌看了他一眼,只見這位莫清河年約四旬、身材高大,生得儀表堂堂。雖是他是鎮守地方的公公。品秩不及京中司禮監的公公們,可是或許是因為不在天子腳下服侍,倒不像京中那些權柄甚重的司禮監首領們一般肩背總是習慣性地躬著,昂首挺胸那份風度氣質看著實在不凡。

    後邊兩個太監就相形見絀了,織造太監李大祥細皮白肉、眉清目細。還真有那麼幾分女人味兒,袁雄掌著關稅司,同時任龍山衛數千軍兵的監軍使,卻瘦小枯乾、尖嘴猴腮。一襲袍子空空蕩蕩的,彷彿風一吹就能吹上天去。

    二人也忙上前見過楊凌,楊凌不但是欽差,是內廠廠督,而且今後也是三人地直接頂頭上司,這三個地方上地土皇帝對他自然卑言屈膝極盡諂媚。

    等三人拍了一陣馬屁,布政使司牛大人才和另兩位大人上前,向楊凌笑道:「恭迎欽差大人。楊大人一路辛苦,我等已在『醉仙樓』設下酒宴為大人接風洗塵,請大人換乘官轎,你我到了地方再把酒言歡、開懷暢飲」。

    這幾位地方大員可比不得那幾個太監,楊凌也不敢對他們無禮,忙抱拳道:「本督奉旨巡查,諸位大人百忙之中還來接迎,實在惶恐之至。其實在下一路勞乏。此時最想沐浴一番。好好休息,實在不想勞動各位大人」。

    莫清河聽了忙諂笑道:「廠督大人。這『醉仙樓』便在孤山腳下,與您的欽差行轅不過一里路程,諸位大人都是一番好意,廠督大人就不必推辭了」。

    楊凌聽他這麼說,倒不好太過推辭。這種官場上的應酬本就是互相給面子的事,你要是不去,給人家省了錢,人家心裡還肯定不樂意。他只好含笑道:「既如此,那就勞動諸位了」。

    莫公公欣欣然地叫人上船把高心和楊凌的行裝送往行轅,自已和諸位大人、當地名流陪同楊凌,光官轎就有數十頂,前方鳴鑼開道,浩浩蕩蕩直奔『醉仙樓』而去。

    這『醉仙樓』是杭州最高檔、最有名的酒樓,位於孤山腳下。京師的高檔酒樓雖也是雕樑畫棟、富麗堂皇,可論意境就沒法子跟這兒比了,楊凌一腳踏進酒樓還當進了一座園林,寬大地庭院裡迴廊九曲,鳥語花香,院中幾棟小樓別緻精巧,不時傳出淡淡優雅地琴聲。

    一行人過了三重院落,沿著潔白地小石子鋪就的小路拐過一處小橋流水,穿過一片竹林,才見一幢小樓,修長高大地竹子將紅色小樓掩映其中,翠竹搖曳,靜雅幽閉,令人心曠神怡,瞧得楊凌疲乏地身子頓時為之精神一振。

    方才在轎中他還未來得及瞧瞧這江南景色,此時只看了這一角,果然如同仙境一般。眾人進了樓分賓主坐了,還未及敘談幾句,一行藍布素裙、衣帶飄飄的女子就端著瓜果香茗飄然而至。

    衣也翩躚,人也翩躚,眼橫秋水。眉如遠山。這些女子姿容並非絕色上乘,可難得的是五官都是那麼的精緻,一顰一笑,一行一止都帶著水鄉女子特有地散淡溫婉。

    若說方纔所見的園林是一處脫俗的風景,這一行如風拂楊柳地女子何嘗不是一道淡雅的風光?

    楊凌瞧了眼中不禁露出一絲讚賞的目光,莫清河瞧見了,與對面的袁雄相視一笑,一起舉杯道:「廠督大人自北方來。必然酒量不俗,江南水酒,清淡醇香,請大人先滿飲三杯,今日我等不醉無歸!」

    欽差行轅設在一處莊園內,這座豪宅是稅監莫清河的宅邸,佔地近頃,分前院和東西跨院兒。如今西跨院全拾掇出來,暫做了欽差行轅。

    這處宅子根本就是一處雅致精美地園林建築,處處假山、迴廊、魚池、花草,楊凌此來除了帶了高心一個侍婢,其餘全是內廠番子。莫清河乾脆把自已府中的丫鬟、婆子、廚子等一干使喚人員全都撥過來一半伺候他,對這位京中上差可謂下足了本錢。

    兩頂轎子抬回莫府,在一進門的廊下停下,這江南建築地迴廊建的幽窒狹窄。所以廊下顯得有些幽暗,牆上不時有些直達至頂的狹窄門戶,漆成與牆同色,有時不注意看,根本不知道旁邊就是一道門,推開了裡邊便另是一番天地。

    楊凌和莫清河一前一後從轎中鑽出來,此時外邊正下著毛毛細雨。秋雨纏綿,淋得廊下花草的枝葉發著油油的亮光。雖然瞧了聽了這淅瀝雨聲,見了這秋涼深意油然而生一種蕭索,可是這風光竟絲毫沒有秋已至冬將來地凋零。

    莫清河向楊凌笑道:「大人,且請回去好生歇息,卑下明日再向大人回報江南稅賦情形」。

    楊凌在酒樓裡被這班官員士紳灌了幾杯,頗覺得頭重腳輕,只想躺上床去,喝杯清茶歇息。況且他下船時已吩咐人同先期派抵此處地柳彪等人聯繫。也急著聽聽他們探聽的情況。聞言忙點了點頭。

    就在這時,一陣悅耳地笑聲傳來。對面側前方廊下一面與牆同色高至頂端的狹窄門楣兒忽然打開,一個撐著黃油紙傘的綠衣女孩兒家一哈腰兒,從那角門兒翩然閃了出來。後邊兩個穿著淡紅衣衫的女子跟在她後邊也笑叫著躍了出來。

    楊凌瞧了一眼,只見那角門後又是一個花園,只從門內瞧了這一眼的風景,就覺得風光錯落有致、精美絕倫、如同仙境一般。

    他又瞧了眼那三個女子,一眼驚艷,竟令他愣在那兒。紅衣更加醒目,可是只瞧上一眼,誰地目光都只會停留在那個綠衣女子的身上,那女子真的令人驚艷。

    高高的粉牆,淡黑色地青石板路,從廊縫間攀延而上的牽牛花,就像亙古存在的靜寂,而那綠衣紅鞋的女子一隻手撐著把黃色的油紙傘,一隻手提著裙裾,俏笑著從這古老間翩然而過。

    那秀色、衣袖、巷弄,那深淺的層次、動靜的感覺,像唐詩一般凝練含蓄,像宋詞一般清雅幽遠,古色古香的風景有了她地飄然而過,彷彿都沾染了她的甜糯嬌俏,也不覺都變得溫暖可人起來。

    瞧見官轎,那女子欣然叫道:「老爺回來了?」她悠雅地向廊這邊望過來,瞧見楊凌先是怔了怔,然後仍是提著裙裾,撐著傘兒,直接從中間擺佈著盆栽盆景的綠地走了過來。

    綠草上水珠兒隨著紅繡鞋翩然而過滾落下來,那一時間,楊凌有一種錯覺,彷彿那是一個穿了水做的衣裳,踏在清波之上的水做的玉人。

    女人徑直走了過來,秋波般明亮的眸子先是好奇地打量了一眼倜儻不群的楊凌一眼,然後蹲身向莫清河嫣然笑道:「老爺!」

    她地聲音如同清泉擊石。輕輕地、脆脆的,輕輕一笑時,那明眸皓齒,如同耀眼地陽光,剎那芳華不可方物。

    世間竟有如此人物!楊凌不由在心底裡一聲驚歎。

    憐兒、玉兒她們的姿色並不比這女子稍遜,甚至還要勝上一籌,但那風情與她一比,簡直就是個未長大的黃毛丫頭。她那種成熟的風韻氣質是需要歲月來熏陶的,就像醇濃的好酒,絕不是姿色本身亦或經過訓練可以形成地。

    這位身材頎長,眉眼清澈如水的江南女子,看起來已有三九芳華,可是瞧起來那種生機和活力卻至少使她年輕了十歲。精緻的五官、婉約的舉止,讓人不由想起若耶浣紗、碧波採蓮的優美。

    莫清河對著楊凌時還是一臉的世故和諂媚,可是瞧見這女子。眼中卻充滿了柔情和甜蜜,他寵溺地道:「下著雨,還在園子裡淘氣,像個孩子似的,快來見過欽差楊大人!」

    那女子莞爾一笑。一雙充滿生氣的眸子在楊凌地俊臉上飛快地溜了一圈兒,柔聲說道:「賤妾拜見大人!」

    楊凌連忙拱了拱手,眼睛望向莫清河卻不知該如何稱呼。莫公公忙呵呵一笑道:「這是賤內,平時卑下太過寵她。也沒點兒規矩,倒讓大人見笑了」。

    楊凌聽了差點兒一口把舌頭咬了下來,太監也可以娶老婆?而且還如此明目張膽的?這是什麼世界啊?

    他又瞧了眼那位巧笑嫣然的綠衣美女,再想起她的太監老公,腦袋裡所有的零部件一瞬間全部崩潰,強撐著笑道:「原來是谷夫人,失敬失敬。呃本官已經有些乏了,這就這就回房歇息了」。

    楊凌匆匆寒暄幾句。稀哩糊塗地跟著家丁穿過另一道角門兒,只聽身後谷公公已迫不及待地開始「教訓」老婆:「小樓,下著雨還在院中跑鬧,一點規矩都沒有,叫欽差大人見了笑話」。

    然後是蕩氣迴腸地一聲嬌嗔:「爺,人家一個人悶得慌嘛。好人兒,你回來了就好,快陪人家回屋說說話兒」。

    楊凌可以想像得出她玉臂輕舒。環住莫清河的脖子。撒嬌弄癡的媚態,方纔還是清純如一泓清泉。陡然間便可以化身一碗**湯,他的腦子更糊塗了:莫清河倒是長得儀表堂堂,可他畢竟是一個太監啊,太監娶老婆,兩口子還挺恩愛地,這叫什麼事呀,難道這不違制度嗎?嗯回去問問心再說」。

    前院兒裡莫清河拉著愛妻的手回到自已的房間,關上了房門。那綠衣女子立即沏了杯茶來,雙手捧到他的面前,嫣然道:「老爺請用杯茶,那個人便是老爺說的京裡派來查辦你的人麼?呵呵,真是位好年輕的欽差呢」。

    莫公公接過茶來,順勢一扯她的玉手,那個女子便嬌呼一聲,翹臀一扭,輕輕巧巧地坐在他地大腿上,雙手環住了他脖子。

    她漂亮的臉蛋兒有些暈紅,呼吸也急促起來,暱聲對莫公公道:「討厭,你才剛剛回來,就又想又想作甚麼壞事了?」

    莫公公臉色沉靜,眼中看不出一絲**的光焰,他悠悠地道:「小樓,此人年紀雖小,卻小視不得。朝廷中內有王岳、范亭、苗逵幾位公公,外有劉健、謝遷、李東陽幾位大士,他能在短短時間內從這些人裡冒出頭來與他們分庭抗禮,這人會簡單麼?」

    這位名喚小樓的美女就著他手啜了口茶,和他嘴對嘴兒地來了個皮杯兒,然後欣然笑道:「奴家只欣賞他抗旨救妻的勇氣,只可惜他最後還是又納了兩房美妾回家,奴家聽說西跨院兒還住進一位美貌的姑娘,哼!也是個沽名釣譽的偽君子!」

    莫公公淡淡一笑,在她的豐臀上重重擰了一把,說道:「若他真是這樣地人,那倒好辦了,有我地美貌夫人出門,還不顛篩得他骨軟筋酥,丟盔卸甲。乖乖地打道回京?」

    小樓誇張地嬌呼一聲,咬著豐滿動人的紅唇,高聳地胸脯兒一陣起伏:「你你又要人家去陪陪」。

    莫公公握緊了她地皓腕,歎息道:「小樓,你知道我我不能讓你,唉!只要你的心在我這兒,娛人又娛已的事,我不會攔著你」。他嘴裡這樣說。眸子深處卻忽地閃過一絲深深的痛苦之色。

    小樓一把抱住他身子,說道:「老爺,都怪小樓說錯了話兒,小樓心裡只有你一個人,永遠都是。無論你要我做什麼,只要對你有好處,小樓小樓都願意!」

    莫公公掩過那絲痛楚,扮出副笑臉在她豐盈動人的酥胸上擰了一把。笑道:「你當然肯了,那小子又年輕又英俊,你這如狼的年紀,有這麼俊逸出眾的少年郎,還不美上天去?」

    他的神色間明明對這個綠衣女子極是寵愛。那種愛意絕對是發自真心,絕無虛假,可是談起讓她去陪別地男人,神色卻又十分坦然。似乎把愛慾完全分離成了兩個不同的部分。

    那個叫小樓的女子對他的感情也亦如是,聽著他談論如何讓自已這個老婆去勾引外人交歡,就當作飲酒談詩的普通交際一般渾無禁忌,這對感情怪異的夫妻實在叫人難以理解。

    兩人調笑一陣,小樓擔憂地蹙起眉頭道:「可是你斷定這位欽差是個雛兒,不是在扮豬吃老虎麼?聽說他在京裡犯了欺君的大罪,最後不但沒事,還把三位尚書給趕下了台。怎能沒有些手段?

    他現在初任廠督,接管天下各地稅監。此次來江南,沒準兒就是為了殺人立威,老爺還該小心才是。」

    莫清河溫煦地一笑,說道:「那是自然,殺人雖可以立威,可是天下各城各鎮的鎮守使,誰手上沒有幾條人命?我看他一上任就找上我們賦稅交地最多的南直隸三大鎮守使。不會是為了我們遲交稅賦。而是想恩威並施弄些手段,只要我們三人被他降服。天下各地的稅監司自然跟風相從」。

    小樓奇怪地道:「既然皇上下旨把稅監司歸了他,老爺何不早些投靠他,還要與他周旋一番卻是為了什麼呢?」

    莫清河哈哈一笑,說道:「我的小乖乖,率先投靠自然可以獲得重用,可是他是不是可以投靠的主呢?要是投錯了人你想想稅監司重回司禮監時,京裡那幾位公公是吃素地嗎?還是先看看吧,莫看我們在地方要風得風,要雨得雨,地方大員都只能側目而視,可是在這幫京中大員眼裡,還不是一隻隨時捏死的螞蟻?不可不慎吶」。

    他喟然一歎,又振奮精神,摟緊了懷中美人兒的纖腰笑道:「小樓一夜聽春雨,深巷明朝賣杏花。有你這江南第一風流人物,就算這位楊廠督真是個厲害角色,老爺我還怕他不接納我不成?呵呵呵,就憑你這醉人的眸子,魅人地身子,天下間哪個男人不憐惜迷醉?」

    隨著他的挑弄,房間裡嬌喘細細,一時間那蕩人心魄的嬌吟如絲如縷地從房間裡傳出來,連滿天的秋雨都帶上了層朦朧的春意。

    直過了掌燈時分,莫公公才打開了房門,回頭一笑道:「我還約了人見面,心肝兒快起來沐浴更衣吧,床榻都被你濕透了」。

    一隻繡花鞋有氣無力地扔了過來,吧嗒一聲甩在門上,伴隨著綿綿的令人心顫的嬌吟,一個媚極的聲音呢喃道:「你個死鬼,丟下人家不上不下地,好難受。人家還想要嘛,再換只角先生」。

    莫公公哈哈一笑,說道:「騷妮子,一塊鐵也能被你融化的渣都不剩。」他說著砰地一聲掩上了房門,房門一關,他臉上的笑也像被關上了似的立即蹤影皆無。他靜悄悄地站了會兒,聽見房中並無動靜,這才滿意地一笑,悄悄下了樓,左繞右拐,好半晌才繞進一間佛堂。

    江南的房子。就算是大戶人家,也常常蓋的重門疊戶,亭閣樓台間用曲廊、迴廊、過堂兒全連在一起,若不是熟門熟戶,轉上半天肯定迷路,連出去的門都找不到。

    佛堂內香案上燃著兩根蠟燭,蒲團上正有一個黑衣人背向盤膝而坐,雙手按膝似在入定。

    莫公公一進門兒。那黑衣人立即騰身而起,身手極其矯健利落。莫公公掩上門,欣然道:「你來的倒還及時。」

    那人地江南話說地聲調略顯生硬,他乾巴巴地道:「接到莫爺傳喚,我馬上啟程,一刻也沒有延誤,不知莫爺有何吩咐要我即刻趕來?」

    莫公公招了招手道,將那人喚近了些。竊竊私語了一番,那人聽了遲疑道:「他是欽差,這麼做會不會把事情鬧大?恐怕與你我都不利」。

    莫清河嘿嘿一笑道:「我只是要你做好萬一的防備,如果楊凌確實有些手段,值得我追隨那我便向他效忠也無妨。不過他地來意實在難測。這只是萬一的防備,如果他有心想拿我開刀,那麼你也該知道,如果我不在這裡照應。你們將舉步維艱渡日如年。沿海一帶,還能容你們討生活麼?」

    那個黑衣人躊躇一陣,說道:「好,我們這一段時間會嚴陣以待,如果莫爺有需要,只須一聲令下,我們立即揮軍殺至。」

    莫清河聽了哈哈一笑道:「很好,你們是我的最後一步棋。如果楊凌識相,那便你好我好大家好,如果他欺人太甚,你們只管放膽去作,爛攤子自然由我來收拾!」

    楊凌搖搖晃晃地走進自已的臥室,倒在床上打了個酒嗝兒,對送他上來的家僕道:「好了,我要休息一陣。你們退下吧」。

    那兩個家人唯唯喏喏地退了出去。輕輕將放門掩上。楊凌只覺身下地被褥軟軟的還帶著股淡淡的熏香,躺在上邊中人欲醉。

    他舒服地呻吟一聲。把發燙的臉頰貼在柔軟光滑的錦被人。離開了船剛剛睡上結結實實的床鋪,本來就很點暈暈乎乎的,何況他又喝了酒,真的想就此睡去。

    楊凌正想美美地睡上一覺,門扉吱呀一聲又打開了。楊凌微微睜開眼一看,只見高心端了個盤子走了進來,不由呻吟一聲,苦苦地皺起了臉。

    高心輕輕將盤子放在桌上,走回去掩好門上了閘,然後回來哈下腰看了看他,楊凌一身酒氣。高心秀氣地眉毛不禁皺了皺,似乎不太適應那股酒味兒,她輕輕喚道:「老爺,老爺,起來吃藥啦!」

    楊凌呻吟一聲道:「好心,放過我吧,頭好暈,你讓我睡會兒,明天再吃吧,等明天再吃」。

    楊凌從來還沒有這麼呼她的名字,高心聽得俏臉兒一紅,心中有種喝了蜜的甜甜感覺。楊凌溫語一求,聽得她的心馬上就軟了,恨不得什麼都答應他才好。

    可是這方子也是她參考古籍配製出來,如果隨意停用,她也不知是否影響療效,只得硬起心腸,板起俏臉道:「不行,夫人吩咐過,要婢子侍候老爺用藥,一日不可耽誤。老爺你你就快起來嘛」。

    高心細聲細氣地哄著他,楊凌聽的無奈,想要爬起來,可他這一躺下放鬆了身子,真是一動也不想動,高心看他懶懶地樣子,歎息了一聲,無奈地坐在床邊托起他一條腿開始幫他脫起了靴子。

    楊凌可從來沒拿高心真的當奴婢使喚,一見她舉動忙掙扎著坐起來道道:「還是我自已來吧,這可如何使得?」

    高心俏巧地白了他一眼,說道:「什麼使得使不得,躺著你的吧,老爺架子不擺夠了,你肯吃藥麼?」

    高心將他兩隻靴子脫掉,又扯開他襪上繩扣,替他脫下襪子。將他推上床去。楊凌訕訕地坐著,高心走回去倒了杯清水,又掂了幾顆藥丸過來,楊凌接過來吞下藥丸,就著她的手喝了幾口水,然後脫下外衫乖乖地往床上一趴。

    高心抿著嘴兒滿意地一笑,她放回杯子拿過針來,楊凌已自覺地把衣服向上扯開。露出後腰來。高心坐在床邊一邊捻轉提插著銀針,一邊輕聲說道:「老爺,你去赴宴時,有位自稱是海寧鹽運副使地閔大人尋上這欽差行轅,說是你的故友,因為你不在,我已請他明日再來了」

    「閔大人?呀,是閔縣令!」楊凌一興奮。不由得一挺腰兒,高心手中的針一彎,也不知刺在了何處,頓時溢出一串兒血珠,嚇得高心慌了起來。手裡提著滴血的銀針,手足無措地只是叫:「紮在哪兒了?紮在哪兒了?你怎麼亂動呀,這可怎麼辦?這可怎麼辦才好?」

    楊凌倒沒覺得有多痛,他覺得後腰發涼。順手在腰上抹了一把,手上一把鮮血,這才把他也嚇了一跳,可是一見高心扁著小嘴兒快要哭出來地模樣,楊凌忙陪笑道:「咳,瞧你,可能不小心紮在血管上了,這麼細的針。沒什麼大不了的,我按一會兒,馬上就好啦」。

    高心慌忙丟了針,搶過來按住他傷口又是害怕又是擔心地道:「瞧你,這施著針呢怎麼能亂動,萬一有個好歹可怎麼辦?」

    楊凌笑道:「那位閔大人是我在雞鳴縣時的故人,對我有提拔之恩,我聽見是他來了。心中極是喜悅。所以有點忘形,呵呵。你別怕,不礙事地」。

    他說著這才想起雞鳴縣令閔建是在海寧做官,想來離杭州也不遠,這一想起他來,不由又想起了畢都司、馬昂,還有馬憐兒,他們可不都在這附近麼?

    要不要去見見馬憐兒呢?楊凌的心動了動,隨即卻又硬起了心腸:還是不要去了吧,自已一個短命鬼,已經負了三位好姑娘了,如果還對人家念念不忘,也太無恥了點兒。

    楊凌正在沉思,高心已幽幽地嗔道:「什麼不礙事兒,以後我用針時,不許你再一驚一咋的。這腰間的穴道,是尋常地地方麼?要是扎壞了那那裡」,下邊的話她一個姑娘家不好出口,說到這兒也就嚥了回去。

    楊凌乾笑兩聲也未搭腔,屋子裡一時靜了下來。過了會兒,高心輕輕移開手,見他身上已不再流血,這才吁了口氣,重新換了根銀針,在他穴道上輕輕捻動起來。

    楊凌趴在那兒遲疑了一下,忽地想起早早打發柳彪帶人來蘇杭打探三位鎮守太監底細,到現在還未見到他人,不禁問道:「對了,今天柳彪有沒有來過?我叫他打探的事情也不知道怎麼樣了?」

    高心嬌嗔道:「老爺~~~~,趕了半個多月的水路了,你地身子不乏嗎?今兒先歇了吧,查案又不是一天半晌地事兒。柳彪到是已經來了,混在你的親衛之中,我說老爺今天應酬必然疲乏,叫他明日再向你稟報消息呢。」

    楊凌今天在宴席上見三位鎮守太監和當地官員個個跟笑面虎兒似地,把個蘇杭治理誇地和它的風景一般,統統成了人間天堂。整個宴會除了喝酒吃菜,除了記住了那幾名官員的長相、姓名,什麼有用的資料都沒得到,他心中一點辦案的頭緒也沒有,正暗自著急呢。

    這時一聽柳彪已經到了,他不由一陣興奮,身子攸地一下又挺了起來,急吼吼地道:「那怎麼成?你快叫他來見我!」

    他這腰桿兒一挺,又把高心手裡地針給弄彎了,好在這次倒沒出血。

    高心又急又火,頓時忘了上下尊卑,昔日被人慣出來的女神醫、大小姐脾氣發作,她柳眉倒豎,掄圓了玉手,「啪」地就是一巴掌狠狠拍在楊凌的屁股上,嘴裡嬌聲喝道:「又亂動!你給我老實趴著!」
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