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第十回 魯翰林怜才擇婿 蓬公孫富室招親


  話說婁家兩位公子在船上,后面一只大官船赶來,叫攏了船,一個人上船來請。兩公子認得是同鄉魯編修家里的管家,問道:“你老爺是几時來家的?”管家道:“告假回家,尚未曾到。”三公子道,“如今在那里?”管家道:“現在大船上,請二位老爺過去。”兩公子走過船來,看見貼著“翰林院”的封條,編修公已是方巾便服,出來站在艙門口。編修原是太保的門生,當下見了,笑道:“我方才遠遠看見船頭上站的是四世兄,我心里正疑惑你們怎得在這小船上,不想三世兄也在這里,有趣的緊。請進艙里去。”
  讓進艙內,彼此拜見過了坐下。三公子道:“京師拜別,不覺又是半載,世老先生因何告假回府?”魯編修道:“老世兄,做窮翰林的人,只望著几回差事。現今肥美的差都被別人鑽謀去了,白白坐在京里,賠錢度日。況且弟年將五十,又無子息,只有一個小女,還不曾許字人家,思量不如告假返舍,料理些家務,再作道理。二位世兄為何駕著一只小船在河里?從人也不帶一個,卻做甚么事?”四公子道:“小弟總是閒著無事的人,因見天气睛暖,同家兄出來閒游,也沒甚么事。”魯編修道:“弟今早在那邊鎮上去看一個故人,他要留我一飯,我因匆匆要返舍,就苦辭了他,他卻將一席酒肴送在我船上。今喜遇著二位世兄,正好把酒話舊,”因問從人道:“二號船可曾到?”船家答應道:“不曾到,還离的遠哩。”魯編修道:“這也罷了。”叫家人:“把二位老爺行李搬上大船來,那船叫他回去罷。”吩咐擺了酒席,斟上酒來同飲,說了些京師里各衙門的細話。
  魯編修又問問故鄉的年歲,又問近來刁有几個有名望的人。三公子因他問這一句話,就說出楊執中這一個人,可以算得极高的品行,就把這一張說拿出來送与魯編修看,魯編修看罷,愁著眉道:“老世兄,似你這等所為,怕不是自古及今的賢公子?就是信陵君、春申君,也不過如此。但這樣的人。盜虛聲者多,有實學者少。我老實說:他若果有學問,為甚么不中了去?只做這兩句詩當得甚么,就如老世兄這樣屈尊好士,也算這位楊兄一生第一個好遭際了,兩回躲著不敢見面,其中就可想而知。依愚見,這樣人不必十分周旋他也罷了。”兩公子听了這話默然不語,又吃了半日酒,講了些閒話,已到城里,魯編修定要送兩位公子回家,然后自己回去。
  兩公子進了家門,看門的稟道:“蘧小少爺來了,在太太房里坐著哩。”兩公子走進內堂一見蘧公孫在那里,三太太陪著,公孫見了表叔來,慌忙見禮,兩公子扶住,邀到書房。蘧公孫呈上乃祖的書札并帶了來的禮物。所刻的詩話每位一本,兩公子將此書略翻了几頁,稱贊道:“賢侄少年如此大才,我等俱要退避三舍矣。”蘧公孫道:“小子無知妄作,要求表叔指點。”兩公子歡喜不已,當夜設席接風,留在書房歇息。次早起來,會過蘧公孫,就換了衣服,叫家人持帖,坐轎子去拜魯編修。拜罷回家,即吩咐廚役備席,發帖請編修公,明日接風。走到書房內,向公孫笑著說道:“我們明日請一位客,勞賢侄陪一陪。”蘧公孫問:“是那一位?”三公子道:“就是我這同鄉魯編修。也是先太保做會試總裁取中的。”四公子道:“究竟也是個俗气不過的人,卻因我們和他世兄弟,又前日船上遇著就先扰他一席酒,所以明日邀他來坐坐。”
  說著,看門的人進來稟說:“紹興姓牛的牛相公,叫做牛布衣,在外侯二位老爺。”三公子道:“快請廳上坐。”蘧公孫道:“這牛布衣先生,可是曾在山東范學台幕中的?”三公子道:“正是。你怎得知?”蘧公孫道:“曾和先父同事,小侄所以知道。”四公子道:“我們倒忘了尊公是在那里的。”隨即出去會了牛布衣,談之良久,便同牛布衣走進書房。蘧公孫上前拜見,牛布衣說道:“适才會見令表叔,才知尊大人已謝賓客,使我不胜傷感。今幸見世兄如此英英玉立,可稱嗣續有人,又要破涕為笑。”因問:“令祖老先生康健么?”蘧公孫答道:“托庇粗安。家祖每常也時時想念老伯。”牛布衣又說起:“范學台幕中查一個童生卷子,尊公說出伺景明的一段話,真乃‘談言微中,名士風流’。”因將那一席話又述了一遍,兩公子同蘧公孫都笑了。三公子道:“牛先生,你我數十年故交,凡事忘形,今又喜得舍表侄得接大教,竟在此坐到晚去。”少頃,擺出酒席,四位模酒論文。直吃到日暮,牛布衣告別,兩公子問明寓處,送了出去。
  次早,遣家人去邀請魯編修,直到日中才來,頭戴紗帽,身穿蟒衣,進了廳事就要進去拜老師神主。兩公子再三辭過,然后寬衣坐下,獻茶。茶罷,蘧公孫出來拜見。三公子道:“這是舍表侄,南昌太守家姑丈之孫。”魯編修道:“久慕久慕!”彼此謙讓坐下,寒暄已畢,擺上兩席酒來。魯編修道:“老世兄,這個就不是了。你我世交,知已間何必做這些客套!依弟愚見,這廳事也太闊落,意欲借尊齋,只須一席酒,我四人促膝談心,方才暢快。”兩公子見這般說,竟不違命,當下讓到書房里。魯編修見瓶、花、爐、几,位置得宜,不覺怡悅。奉席坐了,公子吩咐一聲叫“焚香”,只見一個頭發齊眉的童子,在几上捧了一個古銅香爐出去,隨即兩個管家進來放下暖帘,就出去了。足有一個時辰,酒斟三巡,那兩個管家又進來把暖帘卷上。但見書房兩邊牆壁上、板縫里,都噴出香气來,滿座异香襲人,魯編修覺飄飄有凌云之思。三公子向魯編修道:“香必要如此燒,方不覺得有煙气。”
  編修贊歎了一回,同蘧公子談及江西的事,問道:“令祖老先生南昌接任便是王諱惠的了?”蘧公孫道:“正是。”魯編修道:“這位王道尊卻是了不得。而今朝廷捕獲得他甚緊。”三公子道:“他是降了宁王的。”魯編修道:“他是江西保荐第一能員,及期就是他先降順了。”四公子道:“他這降,到底也不是。”魯編修道:“古語道得好:‘無兵無糧,因甚不降,’只是各偽官也逃脫了許多,只有他領著南贛數郡一齊歸降,所以朝廷尤把他罪狀的狠,懸賞捕拿。”公孫听了這話,那從前的事一字也不敢提。魯編修又說起他請仙這一段故事,兩公子不知。魯編修細說這件事,把《西江月》念了一遍,后來的事逐句講解出來。又道:“仙乩也古怪,只說道他歸降,此后再不判了,還是吉凶未定,”四公子道:”‘几者,動之微,吉之先見。’這就是那扶乩的人一時動乎其机。說是有神仙,又說有靈鬼的,都不相干。”
  換過了席,兩公子把蘧公孫的詩和他刻的詩話請教,极夸少年美才。魯編修歎賞了許久,便向兩公子問道:“令表侄貴庚?”三公子道:“十七。”魯編修道:“懸弧之慶在于何日?”三公子轉問蘧公孫。公孫道:“小侄是三月十六亥時生的。”魯編修點了一點頭,記在心里。到晚席散,兩公子送了客,各自安歇。
  又過了數日,蘧公孫辭別回嘉興去,兩公子又留了一日。這日,三公子在內書房寫回覆蘧太守的書。才寫著,書僮進來道:“看門的享事。”三公子道:“著他進來。”看門的道:“外面有一位先生,要求見二位老爺。”三公子道:“你回他我們不在家,留下了帖罷。”看門的道:“他沒有帖子,問著他名姓,也不肯說,只說要面會二位老爺談談。”三公子道:“那先生是怎樣一個人?”看門的道:“他有五六十歲,頭上也戴的是方巾,穿的件茧綢直裰,象個斯文人。”三公子惊道:“想是楊執中來了。”忙丟了書子,請出四公子來,告訴他如此這般,似乎楊執中的行徑,因叫門上的:“去請在廳上坐,我們就出來會。”看門的應諾去了,請了那人到廳上坐下。
  兩公子出來相見,禮畢,奉坐,那人道:“久仰大名,如雷灌耳,只是無緣,不曾拜識。”三公子道:“先生貴姓,台甫?”那人道:“晚生姓陳,草字和甫,一向在京師行道。昨同翰苑魯老先生來游貴鄉,今得瞻二位老爺丰采。三老爺‘耳白于面,名滿天下’;四老爺土星明亮,不日該有加官晉爵之喜。”兩公子听罷,才曉得不是楊執中,問道:“先生精于風鑒?”陳和甫道:“卜易、談星。看相、算命,內科、外科,內丹、外丹,以及請仙判事,扶乩筆錄,晚生都略知道一二。向在京師,蒙各部院大人及四衙門的老先生請個不歇,經晚生許過他升遷的,無不神驗。不瞞二位老爺說,晚生只是個直言,并不肯阿諛趨奉,所以這些當道大人,俱蒙相愛。前日正同魯老先生笑說,自离江西,今年到貴省,屈捐二十年來。,已是走過九省了!”說罷哈哈大笑。左右捧上茶來吃了。四公子問道:“今番是和魯老先生同船來的?愚弟兄那日在路遇見魯老先生,在船上盤琱F一日,卻不曾會見。”陳和甫道:“那日晚生在二號船上,到晚才知道二位老爺在彼。這是晚生無緣,遲這几日,才得拜見。”三公子道:“先生言論軒爽,愚兄弟也覺得恨相見之晚。”陳和甫道:“魯老先生有句話托晚生來面致二位老爺,可借尊齋一話。”兩公子道:“最好。”
  當下讓到書房里,陳和甫舉眼四面一看,見院宇深沉,琴書瀟洒,說道:“真是‘天上神仙府,人間宰相家’!”說畢,將椅子移近跟前道:“魯老先生有一個令愛,年方及笄,晚生在他府上是知道的,這位小姐德性溫良,才貌出眾,魯老先生和夫人因無子息,愛如掌上之珠,許多人家求親,只是不允。昨在尊府會見南昌蘧太爺的公孫,著實愛他才華,所以托晚生來問,可曾畢過姻事?”三公子道:“這便是舍表侄,卻還不曾畢姻。极承魯老先生相愛,只不知他這位小姐貴庚多少?年命可相妨礙?”陳和甫笑道:“這個倒不消慮,令表侄八字,魯老先生在尊府席上已經問明在心里了,到家就是晚生查算,替他兩人合婚:小姐少公孫一歲,今年十六歲了,天生一對好夫妻,年、月、日、時,無一不相合,將來福壽綿長,子孫眾多,一些也沒有破綻的。”四公子向三公子道:“怪道他前日在席間諄諄問表侄生的年月,我道是因甚么,原來那時已有意在那里。”三公子道:“如此极好。魯老先生錯愛,又蒙陳先生你來作伐,我們即刻寫書与家姑丈,擇吉央媒到府奉求。”陳和甫作別道:“容日再來請教,今暫告別,回魯老先生活去。、兩公子送過陳和甫,回來將這話說与蘧公孫道:“賢侄,既有此事,卻且休要就回嘉興,我們寫書与大爺,打發盛從回去取了回音來,再作道理,”蘧公孫依命住下。
  家人去了十余日,領著蘧太守的回書來見兩公子道:“太老爺听了這話,甚是歡喜,向小人吩咐說:自己不能遠來,這事總央煩二位老爺做主,央媒拜允,一是二應老爺揀擇;或娶過去,或招在這里,也是二位老爺斟酌。呈上回書并白銀五百兩,以為聘禮之用,大相公也不必回家,住在這里辦這喜事。太老爺身体是康強的,一切放心。”兩公子收了回書、銀子,擇個吉日,央請陳和甫為媒,這邊添上一位媒人,就是牛布衣。
  當日兩位月老齊到婁府鄉設席款待過,二位坐上轎子,管家持帖,去魯編修家求親。魯編修那里也設席相留,回了允帖,并帶了庚帖過來。到第三日,婁府辦齊金銀珠翠首飾,裝蟒刻絲綢緞綾羅衣服,羊酒、果品,共是几十抬,行過禮去,又備了謝媒之禮,陳、牛二應,每位代衣帽銀十二兩,代果酒銀四兩,俱各歡喜。兩公子就托陳和甫選定花燭之期,陳和甫選在十二月初八日不將大吉,送過吉期去。魯編修說,只得一個女儿,舍不得嫁出門,要蘧公孫入贅。婁府也應允了。
  到十二月初八,婁府張燈結彩,先請兩位月老吃了一日。黃昏時分,大吹大擂起來。婁府一門官銜燈籠就有八十多對,添上蘧太守家燈籠,足擺了三四條街,還擺不了。全副執事,又是一班細樂,八對紗燈。這時天气初晴,浮云尚不曾退盡,燈上都用綠綢雨帷罩著,引著四人大轎,蘧公孫端坐在內。后面四乘轎子,便是婁府兩公子、陳和甫、牛布衣,同送公孫入贅。到了魯宅門口,開門錢送了几封,只見重門洞開,里面一派樂聲,迎了出來,四位先下轎進去,兩公子穿著公服,兩山人也穿著吉服。魯編修紗帽蟒袍,緞靴金帶,迎了出來,揖讓升階;才是一班細樂,八對絳紗燈,引著蘧公孫,紗帽宮袍,簪花披紅,低頭進來,到了廳事,先奠了雁,然后拜見魯編修。編修公奉新婿正面一席坐下,兩公子、兩山人和魯編修兩列相陪。獻過三遍茶,擺上酒席,每人一席,共是六席,魯編修先奉了公孫的席,公孫也回奉了。下面奏著細樂。魯編修去奉眾位的席。建公孫偷眼看時,是個舊舊的三間廳古老房子,此時點几十枝大蜡燭,卻极其輝煌。
  須臾,坐定了席一樂聲止了。蘧公孫下來告過丈人同二位表叔的席,又和兩山人平行了禮,入席坐了。戲子上來參了堂,磕頭下去,打動鑼鼓,跳了一出“加宮”,演了一出“張仙送子”,一出“封贈”。這時下了兩天雨才住,地下還不甚干,戲子穿著新靴,都從廊下板上大寬轉走了上來。唱完三出頭,副末執著戲單上來點戲,才走到蘧公孫席前跪下,恰好侍席的管家捧上頭一碗膾燕窩來上在桌上。管家叫一聲“免”,副末立起,呈上戲單。忽然乒乓一聲響,屋梁上掉下一件東西來,不左不右,不上不下,端端正正掉在燕窩碗里,將碗打翻。那熱湯濺了副末一臉,碗里的菜潑了一桌子。定睛看時,原來是一個老鼠從梁上走滑了腳,掉將下來。那老鼠掉在滾熱的湯里,嚇了一惊,把碗跳翻,爬起就從新郎官身上跳了下去,把簇新的大紅緞補服都弄油了。眾人都失了色,忙將這碗撤去,桌子打抹干淨,又取一件圓領与公孫換了。公孫再三謙讓,不肯點戲,商議了半日,點了“三代榮”,副末領單下去。
  須臾,酒過數巡,食供兩套,廚下捧上湯來。那廚役雇的是個鄉下小使,他趿了一雙釘鞋,捧著六碗粉湯,站在丹墀里尖著眼睛看戲。管家才掇了四碗上去,還有兩碗不曾端,他捧著看戲,看到戲場上小旦裝出一個妓者,扭扭捏捏的唱,他就看昏了,忘其所以然,只道粉湯碗已是端完了,把盤子向地下一掀,要倒那盤子里的湯腳,卻叮當一聲響,把兩個碗和粉湯都打碎在地下。他一時慌了,彎下腰去抓那粉湯,又被兩個狗爭著,咂嘴弄舌的來搶那地下的粉湯吃。他怒從心上起,使盡平生气力,蹺起一只腳來踢去,不想那狗倒不曾踢著,力太用猛了,把一只釘鞋踢脫了,踢起有丈把高。陳和甫坐在左邊的第一席。席上上了兩盤點心,一盤豬肉心的燒賣,一盤鵝油白糖蒸的餃儿,熱供供擺在面前,又是一大深碗索粉八寶攢湯,正待舉起箸來到嘴,忽然席口一個烏黑的東西的溜溜的滾了來,乒乓一聲,把兩盤點心打的稀爛。陳和甫嚇了一惊,慌立起來,衣袖又把粉湯碗招翻,潑了一桌。滿坐上都覺得詫异。
  魯編修自覺得此事不甚吉利,懊惱了一回,又不好說。隨即悄悄叫管家到跟前罵了几句,說:“你們都做甚么?卻叫這樣人捧盤,可惡之极!過了喜事,一個個都要重責!”亂著,戲子正本做完,眾家人掌了花燭,把蘧公孫送進新房。廳上眾客換席看戲,直到天明才散。
  次日,蘧公孫上廳謝親,設席飲酒。席終,歸到新房里,重新擺酒,夫妻舉案齊眉,此時魯小姐卸了濃裝,換几伴雅淡衣服,蘧公孫舉眼細音,真有沉魚落雁之容,閉月羞花之貌。三四個丫鬟養娘,輪流侍奉,又有兩個貼身侍女,一個叫做采苹,一個叫做雙紅,都是裊娜輕盈,十分顏色,此時蘧公孫恍如身游閣苑蓬萊,巫山洛浦。只因這一番,有分教:閨閣繼家聲,有若名師之教,草茅隱賢土,又招好客之蹤。畢竟后事如何,且听下回分解。
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