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第五十四回 高太尉大興三路兵 呼延灼擺布連環馬


  話說高太尉問呼延灼道:『將軍所保何人,可為先鋒?』呼延灼稟道:『小人舉保陳州團練使,姓韓,名滔,原是東京人氏;曾應過武舉出身;使一條棗木槊;人呼為百胜將軍;此人可為正先鋒。又有一人,乃是穎州團練使,姓彭,名屺,亦是東京人氏;乃累代將門之子;使一口三尖刃刀,武藝出眾;人呼為「百目將軍」;此人可為副先鋒。』高太尉听了,大喜道:『若是韓彭二將為先鋒,何愁狂寇不滅!』當日高太尉就殿帥府押了兩道牒文,著樞密院差人星夜往陳、穎二州調取韓滔、彭圯火速赴京。不旬日間,逕來殿帥府參見了太尉井呼延灼。次日,高太尉帶領眾人都往御教場中操演武藝;看軍了當,C來殿帥府會同樞密院計議軍机重事。高太尉問道:『你等三路總有多少人馬在此?』呼延灼答道:『三路軍馬計有五千;連步軍數及一万。』高太尉道:『你三人親自回州揀選精銳馬軍三千,步軍五千,約會起程,收剿梁山泊。』呼延灼稟道:『此三路馬步軍兵都是訓練精熟之士,人強馬壯,不必殿帥憂慮,但恐衣甲未全,只怕誤了日期,取罪不便,乞恩相寬限。』高太尉道:『既是如此說時,你三人可就京師甲仗庫內,不拘數目,任意選揀衣甲盔刀,關領前去。務要軍馬整齊好与對敵。出師之日,我自差官來點視。呼延灼領了鈞旨,帶人往甲仗庫關支。呼延灼選得鐵甲三千副,熟皮馬甲五千副,銅鐵頭盔三千頂,長槍二千根,滾刀一千把,弓箭不計其數,火炮鐵炮五百余架,都裝載上車。臨辭之日,高太尉又撥与戰馬三千匹。三個將軍,各賞了金銀緞匹,三軍盡關了糧賞。呼延灼和韓滔,彭圮都与了必胜軍狀,辭別了高太尉井樞密院等官。三人上馬,都投汝宁州來。於路無話,到得本州,呼延灼便遺韓滔,彭圯各往陳,穎二州起軍,前來汝宁會合。不到半月之上,三路兵馬都已安足。呼延灼便把京師關到衣甲盔刀,旗槍鞍馬,井打造連環鐵鎧,軍器等物,分三軍已了,伺候出軍。高太尉差到殿帥府兩員軍官前來點視。犒賞三軍已罷,呼延灼擺布三路兵馬出城;前軍開路韓滔,中軍主將呼延灼,後軍催督彭圯。馬步三軍人等,浩浩蕩蕩,殺奔梁山泊來。C說梁山泊遠探報馬逕到大寨報知此事。聚義廳上,當中晁蓋宋江,上首軍師吳用,下首法師公孫胜井眾頭領,各与柴進賀喜,終日筵宴。听知報道汝宁州「雙鞭」呼延灼引著軍馬到來征戰,眾皆商議迎敵之策。吳用便道:『我聞此人乃開國功臣河東名將呼延贊之後,武藝精熟;使兩條鋼鞭,卒不可近。必用能征敢戰之將,先以力敵,後用智擒。』說言未了,黑旋風李逵便道:『我与你去捉這廝!』宋江道:『你怎去得;我自有調度。可請霹靂火秦明打頭陣,豹子頭林沖打第二陣,小李廣花榮打第三陣,一丈青扈三娘打第四陣,病尉遲孫立打第五陣。將前面五陣一隊隊戰罷,如紡車般轉作後軍。我親自帶引十個兄弟引大隊人馬押後。左軍五將,朱仝、雷橫、穆弘、黃信、呂方;右軍五將、楊雄、石秀、歐鵬、郭盛。水路中,可請李俊、橫、張順、阮家三弟兄駕船接應。C教李逵与楊林引步軍分作兩路埋伏救應。』宋江調撥已定,前軍秦明早引人馬下山,向平山曠野之處列成陣勢。此時雖是冬天,C喜和暖。等候了一日,早望見官軍到來。先鋒隊里百胜將韓滔領兵扎下寨柵,當晚不戰。次日天曉,兩軍對陣,三通畫鼓,出到陣前,馬上橫著狼牙棍,望對陣門旗開處,先鋒將韓滔,橫槊勒馬,大罵秦明道:『天兵到此,不思早早投降,還敢抗拒,不是討死!我直把你水泊填平,梁山踏碎;生擒活捉你這夥反賊解京,碎尸万段』秦明本是性急的人,听了也不打話,便指馬舞起狼牙棍,直取韓滔。韓滔挺槊躍馬,來戰秦明,兩個斗到二十余合,韓滔力怯,只待要走,背後中軍主將呼延灼已到。見韓滔戰秦明不下,便從中軍舞起雙鞭,縱坐下那匹御賜踢雪烏騅,跑哮嘶喊,來到陣前。秦明見了,C待來戰呼延灼,第二撥豹子頭林沖已到,便叫:『』『秦統制少歇,看我戰三百合C理會!』沖挺起蛇矛,奔呼延灼。秦明自把軍馬從左邊踅向山坡後去。這里呼延灼自戰林沖。兩個正是對手:槍來鞭去花一團,鞭去槍來錦一簇。兩個斗到五十合之上,不分胜敗。第三撥小李廣花榮軍到,陣門下大叫道:『林將軍少歇,看我擒捉這廝!』林沖撥轉馬便走。呼延灼因見林沖武藝高強,也回本陣。林甲自把本部軍馬一轉,轉過山坡後去,讓花榮挺槍出馬。呼延灼後軍已到;天目將彭圯橫著那三尖兩刃四竅八環刀,騎著五明千里黃花馬,出陣大罵花榮道:『反國逆賊,何足為道!与吾并個輸贏!』花榮大怒,也不答話,便与彭圯交馬。兩個戰二十余合,呼延灼看看彭圯力怯,縱馬舞鞭,直奔花榮,斗三到三合,第四撥一丈青扈三娘人馬已到,大叫:『花將軍少歇,看我捉這廝!』花榮也引軍望右邊踅轉山坡下去了。彭圯來戰一丈青未定,第五撥病尉遲孫立軍馬早到,勒馬於陣前擺著,看這扈三娘去戰彭圯,兩個正在征塵影里,殺气陰中,一個使大杆刀,一個使雙刀。兩個斗到二十余合,一丈青把雙刀分開,回馬便走。彭圯要逞功勞,縱馬赶來。一丈青便把雙刀挂在馬鞍轎上,袍底下取出紅綿套索,--上有二十四個金E鉤,--等彭圯馬來得近,扭過身軀,把套索望空一撒,看得親切。彭圯措手不及,早拖下馬來。孫立喝教眾軍一發向前,把彭圯捉了。呼延灼看見了大怒,奮力向前來救。一丈青便拍馬來迎敵。呼延灼恨不得一口水吞了那一丈青。兩個斗到十合之上,急切贏不得一丈青,呼延灼心中想道:『這個潑婦人,在我手里斗了許多合,倒恁地了得!』心怀意急,賣個破綻,放他入來,C把雙鞭只一蓋,蓋將下來;--那雙刀C在怀里。--提起右手鋼鞭,望一丈青頂門上打下來。C被一丈青眼明手快,早起刀,只一隔,右手那口刀望上直飛起來。C好那一鞭打將下來,正在刀口上,錚地一聲響,火光迸散。一丈青回馬望本陣便走。呼延灼縱馬赶來。病尉遲孫立見了,便挺槍縱馬向前迎往廝殺,背後宋江C好引十對良將都到,列成陣勢。一丈青自引了人馬,也投山坡下去了。宋江見活捉得天目將彭圯,心中甚喜;且來陣前,看孫立与呼延灼交戰。孫立把槍帶住手腕上,綽起那條竹節鋼鞭,來迎呼延灼。兩個都使鋼鞭,C更一般打扮:病尉遲孫立是交角鐵頭,大紅羅抹額,百花黠翠皂羅袍,烏油戧金甲,騎一匹烏騅馬,使一條竹節虎眼鞭,賽過尉遲恭,這呼延灼C是沖天鐵頭,銷金黃羅抹額,七星打釘皂羅袍,烏油對嵌鎧甲,騎一匹御賜踢雪烏騅,使兩條水磨八棱鋼鞭,--左手的重十二斤,右手的重十三斤,--真似呼延贊。兩個在陣前左盤右旋,斗到三十余合,不分胜敗。官軍陣里韓滔見說折了彭圯,便去後軍隊里,盡起軍馬,一發向前廝殺。宋江只怕沖將過來,便把鞭梢一指,十個頭領,引了大小軍士掩殺過去;背後四路軍兵分作兩路夾攻攏來。呼延灼見了,急收轉本部軍馬,各敵個住。為何不能全胜?C被呼延灼陣里都是『連環馬軍,』馬帶馬甲,人披鐵鎧。馬帶甲,只露得四蹄懸地;人披鎧,只露著一對眼睛。宋江陣上雖有甲馬,只是紅纓面具,銅鈴雉尾而已。這里射將箭去,那里都護住了。那三千馬軍各有引箭,對面射來,因此不敢近前。宋江急叫鳴金收軍。呼延灼也退二十余里下寨。宋江收軍,退到山西下寨,屯住軍馬,且教左右群刀手,簇擁彭圯過來。宋江望見,便起身喝退軍士,親解其縛;扶入帳中,分賓而坐,宋江便拜。彭圯連忙答拜道:『小人被擒之人,理合就死,何故將軍賓禮相待?』宋江道:『某等眾人,無處容身,暫占水泊,權時避難。今者,朝延差遺將軍前來收捕,本合延頸就縛;但恐不能存命,因此負罪交鋒,誤犯虎威,敢乞恕罪。』彭圯答道:『素知將軍仗義行仁,扶危濟困;不想果然如此義气!倘蒙存留微命,當以捐軀報效。』宋江當日就將天目將彭圯使人送上大寨,教与晁天王相見,留在寨里。這里自一面犒賞三軍并眾頭領,計議軍情。再說呼延灼收軍下寨,自和韓滔商議如何取胜梁山泊。韓滔道:『今日這廝們見俺催軍近前,他便慌忙掩擊過來;明日盡數驅馬軍向前,做一排擺著,每三十匹一連,C把鐵環連銷;但遇敵軍,遠用箭射,近則使槍,直沖入去;三千『連環馬車,』分作一百隊鎖定;五千步軍在後策應。--『明日休得挑戰,我和你押後掠陣。但若交鋒,分作三面沖將過去。』計策商量已定,次日天曉出戰。C說宋江次日把軍馬分作五隊在前,後軍十將簇擁;兩路伏兵分於左右。秦明當先,搦呼延灼出馬交戰,只見對陣但只吶喊,并不交鋒。為頭五軍都一字儿擺在陣前:中是秦明,左是林沖、一丈青,右是花榮、孫立。在後隨即宋江引十將也到,重重疊疊擺著人馬。看對陣時,約有一千步軍,只見擂鼓發喊,并無一人出馬交鋒。宋江看了,心中疑惑,暗傳號令,教後軍且退;C縱馬直到花榮隊里窺望。猛听對陣里連珠炮響,一千步軍,忽然分作兩下,放出三面『連環馬車,』直沖將來;兩邊把弓箭亂射,中間盡是長槍。宋江看了大惊,急令眾軍把弓箭施放。那里抵敵得住,每一隊三十匹馬,一齊跑發,不容你不向前走;那『連環馬車,』漫山遍野,橫沖直撞將來。前面五隊軍馬望見,便亂攛了,策立不定:後面大隊人馬攔當不住,各自逃生。宋江慌忙飛馬便走,十將擁護而行,背後早有一隊『連環馬軍』追將來,C得伏兵--李逵,楊林--引人從蘆葦中殺出來,救得宋江。逃至水邊,C有李俊、張橫、張順、三阮--六個水軍頭領--擺下戰船接應。宋江急急上船,便傳令,教分頭去救應眾頭領下船。那『連環馬』直赶到水邊,亂箭射來,船上C有傍牌遮護,不能損傷,慌忙把船棹到鴨嘴灘,盡行上岸,就水寨里整點人馬,折其大半;C喜眾頭領都全,雖然折了些馬匹,都救得性命。少刻,只見石勇、時遷、孫新、顧大嫂都逃命上山,C說:『步軍沖殺將來,把店屋平拆了去。我等若無號船接應,盡被擒捉!』宋江一一親自撫尉,計點眾頭領時,中箭者六人:林沖、雷橫、李逵、石秀、孫新、黃信;小嘍羅中傷帶箭者不計其數。晁蓋聞知,同吳用、公孫胜下山來動問。宋江眉頭不展,面帶憂容。吳用勸道:『哥哥休憂。胜敗乃兵家常事,何必挂心?別生良策,可破「連環車馬」』晁蓋便傳號令,分付水軍,牢固寨柵船只,保守灘頭,曉夜堤備;請宋公明上山安歇。宋江不肯上山,只就鴨嘴灘寨內駐扎,只教帶傷頭領上山養病。C說呼延灼大獲全胜,回到本寨,開放『連環馬,』都次第前來請功。殺死者不計其數,生擒得五百余人,奪得戰馬三百余匹。即差人前去京師報捷,一面犒賞三軍。C說高太尉正在殿帥府坐衙。門上報道:『呼延灼收捕梁山泊得胜,差人報捷。』心中大喜。次日早朝,越班奏聞天子。天子甚喜,勒賞黃封御酒十瓶,錦袍一領,差官一員,錢十万貫。前去行營賞軍。高太尉領了圣旨,回到殿帥府,隨即差官捧前去。C說呼延灼已知有天使到,与韓滔出二十里外迎接;接到寨中,謝恩受賞已畢,置酒管待天使;一面令韓先鋒錢賞軍,且將捉到五百余人囚在寨中,待拿到賊首,一并解走京師示眾施行。天使問:『彭團練如何不見?』呼延灼道:『為因貪捉宋江賊,探入重地,致被擒捉。今次群賊必不敢再來。小可分兵攻打,務要肅清山寨,掃盡水泊,擒獲眾賊,拆毀巢穴;但恨四面是水,無路可進。遙觀寨柵,只非得火炮飛打,以碎賊巢。久聞東京有個炮手凌,名號轟天雷,此人善造火炮,能去十四五里遠近,石炮落處,天崩地陷,山倒石裂。若得此人,可以攻打賊巢。--更兼他深通武藝,弓馬熟嫻。若得天使回京,於太尉前言知此事,可以急急差遺到來,克日可取賊巢。』天使應允,次日起程,於路無話,回到京師,來見高太尉備說呼延灼求索炮手凌,要建大功。高太尉听罷,傳下鈞旨,叫喚甲仗庫副使炮手凌那人來。原來凌,祖貫燕陵人,是宋朝天下第一個炮手,所以人都號他是轟天雷。--更兼他武藝精熟。當下凌來參見了高太尉,就受了行軍統領官文憑,便教收拾鞍馬軍器起身。且說凌把應用的煙火,藥料,就將做下的諸色火炮并一應的炮石,炮架,裝載上車;帶了隨身衣甲盔刀行李等件,并三四十個軍漢,离了東京,取路投梁山泊來。到得行營,先來參見主將呼延灼,次日先鋒韓滔,備問水寨遠近路程,山寨峻去處,安挑三等炮石攻打:第一是風火炮,第二是金輪炮,第三是子母炮。先令軍健整頓炮架,直去水邊豎起,准備放炮。C說宋江在鴨嘴灘上小寨內,和軍師吳學究商議破陣之法,無計可施。有探細人來報道:『東京新差一個炮手,號作轟天雷凌,即日在於水邊豎起架子,安排施放火炮,攻打寨柵。』吳學究道:『這個不妨:我山寨四面都是水泊,港汊甚多,宛子城离水又遠;縱有飛天炮,如何能彀打得到城邊?且棄了鴨嘴灘小寨,看他牝地設法施放,C做商議。』當下宋江棄了小寨,便都起身,且上關來。晁蓋、公孫胜接到聚義廳上,問道:『似此如何破敵?』動問未絕,早听得山下炮響。一連放了三個火炮:兩個打在水里,一個直打到鴨嘴灘邊小寨上。宋江見說,心中輾轉憂悶;眾頭領盡皆失色。吳學究道:『若得一人誘引凌到水邊,先捉了此人,方可商議破敵之法。』晁蓋道:『可著李俊、張橫、張順,三阮六人棹船,如此行事。岸上朱仝、雷橫如此接應。』且說六個水軍頭領領了將令,分作兩隊:李俊和張橫先帶了四五十個會水的,用兩只快船,從蘆葦深處悄悄過去;背後張順三阮掉四十余只小船接應。再說李俊,張橫上到對岸,便去炮架子邊,吶聲喊,把炮架推翻。軍士慌忙報与凌知道。凌便帶了風火二炮,拿槍上馬,引了一千余人赶將來。李俊、張橫領人便走。凌追至蘆葦灘邊,看見一字儿擺開四十余只小船,船上共有百十余個水軍。李凌便來搶船。朱仝,雷橫C在對岸吶喊擂鼓。凌奪得許多船只,叫軍健盡數上船,便殺過去。船才行到波心之中,只見岸上朱仝、雷橫鳴起鑼來;水底下早鑽起四五十水軍,盡把船尾楔子拔了,水都潑入船里來;外邊就勢扳翻船,軍健都接在水里。凌急待回船,船尾柁櫓已自被拽下水底去了。兩邊C鑽上兩個頭領來,把船只一扳,仰合轉來,凌C被合下水里去,底下C是阮小二一把抱住,直拖到對岸來。岸上早有頭領接著,便把索子綁了,先解上山來,船都已過鴨嘴灘去了。箭又射不著,人都不見了,只忍得气。呼延灼恨了半晌,只得引人馬回去。且說眾頭領捉得轟天雷凌,解上山寨,先使人報知。宋江便同滿寨頭領下第二關迎接,見了凌,連忙親解其縛便埋怨眾人,道:『我教你們禮請統領上山,如何恁地無禮!』凌拜謝不殺之恩。宋江便与他把盞;已了,自執其手,相請上山。到大寨,見了彭圯已做了頭領,凌閉口無言。彭圯勸道:『晁,宋二頭領替天行道,招納豪杰,專等招安,与國家出力。既然我等在此,只得從命。』宋江C又陪話。凌答道:『小的在此趨待不妨;爭奈老母妻子都在京師,倘或有人知覺,必遭誅戮,如之奈何!』宋江道:『且請放心,限日取還統領。』凌謝道:『若得頭領如此周全,死亦瞑目!』晁蓋道:『且教做筵席慶賀。』次日,廳上大聚會眾頭領。飲酒之間,宋江与眾人商議破『連環馬』之策。正無良法,只見金錢豹子湯隆起身道:『小人不材,愿獻一計;除是得這船軍器,和我一個哥哥,可以破得「連環甲馬。」』吳學究便問道:『賢弟,你且說用何等軍器?你這個令親哥哥是誰?』湯隆不慌不忙,叉手向前,說出這船軍器和那個人來。正是:斗就玉京擒獬豸,謀成金闕捉狻猊。畢竟湯隆對眾說出那船軍器,甚麼人來,且听下回分解。
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