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第一零六回  王熙鳳致禍抱羞慚 賈太君禱天消禍患


  話說賈政聞知賈母危急, 即忙進去看視.見賈母惊嚇气逆,王夫人鴛鴦等喚醒回來,即用疏气安神的丸藥服了,漸漸的好些,只是傷心落淚.賈政在旁勸慰,總說是"儿子們不肖, 招了禍來累老太太受惊.若老太太寬慰些,儿子們尚可在外料理;若是老*錹繯i裁床蛔栽*, 儿子們的罪孽更重了。”賈母道:“我活了八十多歲,自作女孩儿起到你父親手里,都托著祖宗的福,從沒有听見過那些事.如今到老了,見你們倘或受罪,叫我心里過得去么!倒不如合上眼隨你們去罷了。”說著,又哭.
  賈政此時著急异常, 又听外面說:“請老爺,內廷有信。”賈政急忙出來,見是北靜王府長史,一見面便說"大喜。”賈政謝了,請長史坐下,"請問王爺有何諭旨?"那長史道:“我們王爺同西平郡王進內复奏,將大人的懼怕的心,感激天恩之話都代奏了.主上甚是憫恤,并念及貴妃溘逝未久,不忍加罪,著加恩仍在工部員外上行走.所封家產, 惟將賈赦的入官,余俱給還.并傳旨令盡心供職.惟抄出借券令我們王爺查核,如有違禁重利的一概照例入官, 其在定例生息的同房地文書盡行給還.賈璉著革去職銜,免罪釋放。”賈政听畢即起身叩謝天恩,又拜謝王爺恩典。”先請長史大人代為稟謝,明晨到闕謝恩, 并到府里磕頭。”那長史去了.少停,傳出旨來.承辦官遵旨一一查清,入官者入官,給還者給還,將賈璉放出,所有賈赦名下男婦人等造冊入官.
  可怜賈璉屋內東西除將按例放出的文書發給外,其余雖未盡入官的,早被查抄的人盡行搶去,所存者只有家伙物件.賈璉始則懼罪,后蒙釋放已是大幸,及想起歷年積聚的東西并鳳姐的体己不下七八万金,一朝而盡,怎得不痛.且他父親現禁在錦衣府,鳳姐病在垂危, 一時悲痛.又見賈政含淚叫他,問道:“我因官事在身,不大理家,故叫你們夫婦總理家事. 你父親所為固難勸諫,那重利盤剝究竟是誰干的?況且非咱們這樣人家所為. 如今入了官,在銀錢是不打緊的,這种聲名出去還了得嗎!"賈璉跪下說道:“侄儿辦家事,并不敢存一點私心.所有出入的帳目,自有賴大,吳新登,戴良等登記, 老爺只管叫他們來查問.現在這几年,庫內的銀子出多入少,雖沒貼補在內,已在各處做了好些空頭, 求老爺問太太就知道了.這些放出去的帳,連侄儿也不知道那里的銀子, 要問周瑞旺儿才知道。”賈政道:“据你說來,連你自己屋里的事還不知道,那些家中上下的事更不知道了. 我這回也不來查問你,現今你無事的人,你父親的事和你珍大哥的事還不快去打听打听。”賈璉一心委屈,含著眼淚答應了出去.賈政歎气連連的想道:“我祖父勤勞王事,立下功勳,得了兩個世職,如今兩房犯事都革去了.我瞧這些子侄沒一個長進的.老天啊,老天啊!我賈家何至一敗如此!我雖蒙圣恩格外垂慈,給還家產,那兩處食用自應歸并一處,叫我一人那里支撐的住.方才璉儿所說更加詫异,說不但庫上無銀,而且尚有虧空,這几年竟是虛名在外.只恨我自己為什么糊涂若此.倘或我珠儿在世,尚有膀臂,寶玉雖大,更是無用之物。”想到那里,不覺淚滿衣襟.又想:“老太太偌大年紀,儿子們并沒有自能奉養一日,反累他嚇得死去活來.种种罪孽,叫我委之何人!"正在獨自悲切,只見家人稟報各親友進來看候.賈政一一道謝,說起:“家門不幸,是我不能管教子侄,所以至此。”有的說:“我久知令兄赦大老爺行事不妥, 那邊珍哥更加驕縱.若說因官事錯誤得個不是,于心無愧,如今自己鬧出的,倒帶累了二老爺. "有的說:“人家鬧的也多,也沒見御史參奏,不是珍老大得罪朋友,何至如此. "有的說:“也不怪御史,我們听見說是府上的家人同几個泥腿在外頭哄嚷出來的.御史恐參奏不實,所以誆了這里的人去才說出來的.我想府上待下人最寬的,為什么還有這事. "有的說:“大凡奴才們是一個養活不得的.今儿在這里都是好親友我才敢說,就是尊駕在外任,我保不得——你是不愛錢的,——那外頭的風聲也不好,都是奴才們鬧的.你該□防些.如今雖說沒有動你的家,倘或再遇著主上疑心起來,好些不便呢. "賈政听說,心下著忙道:“眾位听見我的風聲怎樣?"眾人道:“我們雖沒听見實据,只聞外面人說你在糧道任上怎么叫門上家人要錢。”賈政听了,便說道:“我是對得天的, 從不敢起這要錢的念頭.只是奴才在外招搖撞騙,鬧出事來我就吃不住了。”眾人道:“如今怕也無益,只好將現在的管家們都嚴嚴的查一查,若有抗主的奴才,查出來嚴嚴的辦一辦。”賈政听了點頭.便見門上進來回稟說:“孫姑爺那邊打發人來說,自己有事不能來, 著人來瞧瞧.說大老爺該他一种銀子,要在二老爺身上還的。”賈政心內憂悶, 只說:“知道了。”眾人都冷笑道:“人說令親孫紹祖混帳,真有些.如今丈人抄了家, 不但不來瞧看幫補照應,倒赶忙的來要銀子,真真不在理上。”賈政道:“如今且不必說他. 那頭親事原是家兄配錯的,我的侄女儿的罪已經受夠了,如今又招我來。”正說著,只見薛蝌進來說道:“我打听錦衣府趙堂官必要照御史參的辦去,只怕大老爺和珍大爺吃不住. "眾人都道:“二老爺,還得是你出去求求王爺,怎么挽回挽回才好.不然這兩家就完了。”賈政答應致謝,眾人都散.
  那時天已點燈時候,賈政進去請賈母的安,見賈母略略好些.回到自己房中,埋怨賈璉夫婦不知好歹,如今鬧出放賬取利的事情,大家不好.方見鳳姐所為,心里很不受用. 鳳姐現在病重,知他所有什物盡被抄搶一光,心內郁結,一時未便埋怨,暫且隱忍不言.一夜無話.次早賈政進內謝恩,并到北靜王府西平王府兩處叩謝,求兩位王爺照應他哥哥侄儿.兩位應許.賈政又在同寅相好處托情.
  且說賈璉打听得父兄之事不很妥,無法可施,只得回到家中.平儿守著鳳姐哭泣,秋桐在耳房中抱怨鳳姐.賈璉走近旁邊,見鳳姐奄奄一息,就有多少怨言,一時也說不出來.平儿哭道:“如今事已如此,東西已去不能复來.奶奶這樣,還得再請個大夫調治調治才好. "賈璉啐道:“我的性命還不保,我還管他么!"鳳姐听見,睜眼一瞧,雖不言語, 那眼淚流個不盡,見賈璉出去,便与平儿道:“你別不達事務了,到了這樣田地,你還顧我做什么.我巴不得今儿就死才好.只要你能夠眼里有我,我死之后,你扶養大了巧姐儿,我在陰司里也感激你的。”平儿听了,放聲大哭.鳳姐道:“你也是聰明人.他們雖沒有來說我, 他必抱怨我.雖說事是外頭鬧的,我若不貪財,如今也沒有我的事,不但是枉費心計,掙了一輩子的強,如今落在人后頭.我只恨用人不當,恍惚听得那邊珍大爺的事說是強占良民妻子為妾,不從逼死,有個姓張的在里頭,你想想還有誰,若是這件事審出來,咱們二爺是脫不了的,我那時怎樣見人.我要即時就死,又耽不起吞金服毒的.你到還要請大夫,可不是你為顧我反倒害了我了么。”平儿愈听愈慘,想來實在難處, 恐鳳姐自尋短見,只得緊緊守著.幸賈母不知底細,因近日身子好些,又見賈政無事, 寶玉寶釵在旁天天不离左右,略覺放心.素來最疼鳳姐,便叫鴛鴦"將我体己東西拿些給鳳丫頭,再拿些銀錢交給平儿,好好的伏侍好了鳳丫頭,我再慢慢的分派。” 又命王夫人照看了邢夫人.又加了宁國府第入官,所有財產房地等并家奴等俱造冊收盡,這里賈母命人將車接了尤氏婆媳等過來.可怜赫赫宁府只剩得他們婆媳兩個并佩鳳偕鸞二人,連一個下人沒有.賈母指出房子一所居住,就在惜春所住的間壁.又派了婆子四人丫頭兩個伏侍. 一應飯食起居在大廚房內分送,衣裙什物又是賈母送去,零星需用亦在帳房內開銷, 俱照榮府每人月例之數.那賈赦賈珍賈蓉在錦衣府使用,帳房內實在無項可支.如今鳳姐一無所有,賈璉況又多債務滿身,賈政不知家務,只說已經托人, 自有照應.賈璉無計可施,想到那親戚里頭薛姨媽家已敗,王子騰已死,余者親戚雖有,俱是不能照應,只得暗暗差人下屯將地畝暫賣了數千金作為監中使費.賈璉如此一行,那些家奴見主家勢敗,也便趁此弄鬼,并將東庄租稅也就指名借用些.此是后話,暫且不提.
  且說賈母見祖宗世職革去, 現在子孫在監質審,邢夫人尤氏等日夜啼哭,鳳姐病在垂危,雖有寶玉寶釵在側,只可解勸,不能分憂,所以日夜不宁,思前想后,眼淚不干. 一日傍晚,叫寶玉回去,自己扎掙坐起,叫鴛鴦等各處佛堂上香,又命自己院內焚起斗香,用拐拄著出到院中.琥珀知是老太太拜佛,舖下大紅短氈拜墊.賈母上香跪下磕了好些頭, 念了一回佛,含淚祝告天地道:“皇天菩薩在上,我賈門史氏,虔誠禱告,求菩薩慈悲.我賈門數世以來,不敢行凶霸道.我幫夫助子,雖不能為善,亦不敢作惡.必是后輩儿孫驕侈暴佚, 暴殄天物,以致合府抄檢.現在儿孫監禁,自然凶多吉少,皆由我一人罪孽, 不教儿孫,所以至此.我今即求皇天保佑:在監逢凶化吉,有病的早早安身.總有合家罪孽,情愿一人承當,只求饒恕儿孫.若皇天見怜,念我虔誠,早早賜我一死,寬免儿孫之罪。”默默說到此,不禁傷心,嗚嗚咽咽的哭泣起來.鴛鴦珍珠一面解勸,一面扶進房去.只見王夫人帶了寶玉寶釵過來請晚安,見賈母悲傷,三人也大哭起來.寶釵更有一層苦楚:想哥哥也在外監,將來要處決,不知可減緩否,翁姑雖然無事,眼見家業蕭條, 寶玉依然瘋傻,毫無志气.想到后來終身,更比賈母王夫人哭得更痛.寶玉見寶釵如此大慟,他亦有一番悲戚.想的是老太太年老不得安,老爺太太見此光景不免悲傷, 眾姐妹風流云散,一日少似一日.追想在園中吟詩起社,何等熱鬧,自從林妹妹一死, 我郁悶到今,又有寶姐姐過來,未便時常悲切.見他憂兄思母,日夜難得笑容,今見他悲哀欲絕,心里更加不忍,竟嚎啕大哭.鴛鴦,彩云,鶯儿,襲人見他們如此,也各有所思, 便也嗚咽起來.余者丫頭們看得傷心,也便陪哭,竟無人解慰.滿屋中哭聲惊天動地,將外頭上夜婆子嚇慌,急報于賈政知道.那賈政正在書房納悶,听見賈母的人來報,心中著忙,飛奔進內.遠遠听得哭聲甚眾,打諒老太太不好,急得魂魄俱喪,疾忙進來,只見坐著悲啼,神魂方定.說是"老太太傷心,你們該勸解,怎么的齊打伙儿哭起來了。”眾人听得賈政聲气,急忙止哭,大家對面發怔.賈政上前安慰了老太太,又說了眾人几句. 各自心想道:“我們原恐老太太悲傷,故來勸解,怎么忘情大家痛哭起來. "正自不解,只見老婆子帶了史侯家的兩個女人進來,請了賈母的安,又向眾人請安畢, 便說:“我們家老爺,太太,姑娘打發我來,說听見府里的事原沒有什么大事,不過一時受惊.恐怕老爺太太煩惱,叫我們過來告訴一聲,說這里二老爺是不怕的了.我們姑娘本要自己來的,因不多几日就要出閣,所以不能來了。”賈母听了,不便道謝,說:“你回去給我問好.這是我們的家運合該如此.承你老爺太太惦記,過一日再來奉謝.你家姑娘出閣,想來你們姑爺是不用說的了.他們的家計如何?"兩個女人回道:“家計倒不怎么著,只是姑爺長的很好,為人又和平.我們見過好几次,看來与這里寶二爺差不多, 還听得說才情學問都好的。”賈母听了,喜歡道:“咱們都是南邊人,雖在這里住久了, 那些大規矩還是從南方禮儿,所以新姑爺我們都沒見過.我前儿還想起我娘家的人來,最疼的就是你們家姑娘,一年三百六十天,在我跟前的日子倒有二百多天,混得這么大了.我原想給他說個好女婿,又為他叔叔不在家,我又不便作主.他既造化配了個好姑爺,我也放心.月里出閣我原想過來吃杯喜酒的,不料我家鬧出這樣事來,我的心就象在熱鍋里熬的似的, 那里能夠再到你們家去.你回去說我問好,我們這里的人都說請安問好.你替另告訴你家姑娘,不要將我放在心里.我是八十多歲的人了,就死也算不得沒福的了. 只愿他過了門,兩口子和順,百年到老,我便安心了。”說著,不覺掉下淚來.那女人道:“老太太也不必傷心.姑娘過了門,等回了九,少不得同姑爺過來請老太太的安,那時老太太見了才喜歡呢。”賈母點頭.那女人出去.別人都不理論,只有寶玉听了發了一回怔,心里想道:“如今一天一天的都過不得了.為什么人家養了女儿到大了必要出嫁,一出了嫁就改變.史妹妹這樣一個人又被他叔叔硬壓著配人了,他將來見了我必是又不理我了.我想一個人到了這個沒人理的分儿,還活著做什么。”想到那里,又是傷心.見賈母此時才安,又不敢哭泣,只是悶悶的.
  一時賈政不放心,又進來瞧瞧老太太,見是好些,便出來傳了賴大,叫他將合府里管事家人的花名冊子拿來,一齊點了一點,除去賈赦入官的人,尚有三十余家,共男女二百十二名. 賈政叫現在府內當差的男人共二十一名進來,問起歷年居家用度,共有若干進來,該用若干出去.那管總的家人將近來支用簿子呈上.賈政看時,所入不敷所出,又加連年宮里花用,帳上有在外浮借的也不少.再查東省地租,近年所交不及祖上一半,如今用度比祖上更加十倍.賈政不看則已,看了急得跺腳道:“這了不得!我打量雖是璉儿管事, 在家自有把持,豈知好几年頭里已就寅年用了卯年的,還是這樣裝好看,竟把世職俸祿當作不打緊的事情,為什么不敗呢!我如今要就省儉起來,已是遲了. "想到那里,背著手踱來踱去,竟無方法.眾人知賈政不知理家,也是白操心著急,便說道:“老爺也不用焦心,這是家家這樣的.若是統總算起來,連王爺家還不夠.不過是裝著門面,過到那里就到那里.如今老爺到底得了主上的恩典,才有這點子家產,若是一并入了官, 老爺就不用過了不成。”賈政嗔道:“放屁!你們這班奴才最沒有良心的,仗著主子好的時候任意開銷, 到弄光了,走的走,跑的跑,還顧主子的死活嗎!如今你們道是沒有查封是好, 那知道外頭的名聲.大本儿都保不住,還擱得住你們在外頭支架子說大話誆人騙人,到鬧出事來望主子身上一推就完了.如今大老爺与珍大爺的事, 說是咱們家人鮑二在外傳播的,我看這人口冊上并沒有鮑二,這是怎么說?"眾人回道:“這鮑二是不在冊檔上的.先前在宁府冊上,為二爺見他老實,把他們兩口子叫過來了. 及至他女人死了,他又回宁府去.后來老爺衙門有事,老太太們爺們往陵上去,珍大爺替理家事帶過來的,以后也就去了.老爺數年不管家事,那里知道這些事來.老爺打量冊上沒有名字的就只有這個人,不知一個人手下親戚們也有,奴才還有奴才呢. "賈政道:“這還了得!"想去一時不能清理,只得喝退眾人,早打了主意在心里了,且听賈赦等事審得怎樣再定.
  一日正在書房籌算, 只見一人飛奔進來說:“請老爺快進內廷問話。”賈政听了心下著忙,只得進去.未知凶吉,下回分解.
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