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第一零三回  施毒計金桂自焚身 昧真禪雨村空遇舊


  話說賈璉到了王夫人那邊, 一一的說了.次日到了部里打點停妥,回來又到王夫人那邊,將打點吏部之事告知.王夫人便道:“打听准了么?果然這樣,老爺也愿意,合家也放心. 那外任是何嘗做得的!若不是那樣的參回來,只怕叫那些混帳東西把老爺的性命都坑了呢! "賈璉道:“太太那里知道?"王夫人道:“自從你二叔放了外任,并沒有一個錢拿回來, 把家里的倒掏摸了好些去了.你瞧那些跟老爺去的人,他男人在外頭不多几時,那些小老婆子們便金頭銀面的妝扮起來了,可不是在外頭瞞著老爺弄錢?你叔叔便由著他們鬧去,若弄出事來,不但自己的官做不成,只怕連祖上的官也要抹掉了呢. "賈璉道:“嬸子說得很是.方才我听見參了,嚇的了不得,直等打听明白才放心.也愿意老爺做個京官,安安逸逸的做几年,才保得住一輩子的聲名.就是老太太知道了, 倒也是放心的,只要太太說得寬緩些。”王夫人道:“我知道.你到底再去打听打听。”
  賈璉答應了, 才要出來,只見薛姨媽家的老婆子慌慌張張的走來,到王夫人里間屋內,也沒說請安,便道:“我們太太叫我來告訴這里的姨太太,說我們家了不得了,又鬧出事來了。”王夫人听了,便問:“鬧出什么事來?"那婆子又說:“了不得,了不得!"王夫人哼道:“糊涂東西!有要緊事你到底說啊!"婆子便說:“我們家二爺不在家,一個男人也沒有.這件事情出來怎么辦!要求太太打發几位爺們去料理料理。”王夫人听著不懂,便急著道:“究竟要爺們去干什么事?"婆子道:“我們大奶奶死了。”王夫人听了,便啐道:“這种女人死,死了罷咧,也值得大惊小怪的!"婆子道:“不是好好儿死的,是混鬧死的.快求太太打發人去辦辦。”說著就要走.王夫人又生气,又好笑,說:“這婆子好混帳.璉哥儿,倒不如你過去瞧瞧,別理那糊涂東西。”那婆子沒听見打發人去,只听見說別理他,他便賭气跑回去了.這里薛姨媽正在著急,再等不來,好容易見那婆子來了, 便問:“姨太太打發誰來?"婆子歎說道:“人最不要有急難事,什么好親好眷,看來也不中用. 姨太太不但不肯照應我們,倒罵我糊涂。”薛姨媽听了,又气又急道:“姨太太不管,你姑奶奶怎么說了?"婆子道:“姨太太既不管,我們家的姑奶奶自然更不管了.沒有去告訴。”薛姨媽啐道:“姨太太是外人,姑娘是我養的,怎么不管!"婆子一時省悟道:“是啊,這么著我還去。”
  正說著, 只見賈璉來了,給薛姨媽請了安,道了惱,回說:“我嬸子知道弟婦死了,問老婆子,再說不明,著急得很,打發我來問個明白,還叫我在這里料理.該怎么樣,姨太太只管說了辦去。”薛姨媽本來气得干哭,听見賈璉的話,便笑著說:“倒要二爺費心. 我說姨太太是待我們最好的,都是這老貨說不清,几乎誤了事.請二爺坐下,等我慢慢的告訴你. "便說:“不為別的事,為的是媳婦不是好死的。”賈璉道:“想是為兄弟犯事怨命死的? "薛姨媽道:“若這樣倒好了.前几個月頭里,他天天蓬頭赤腳的瘋鬧.后來听見你兄弟問了死罪,他雖哭了一場,以后倒擦脂抹粉的起來.我若說他,又要吵個了不得,我總不理他.有一天不知怎么樣來要香菱去作伴,我說:`你放著寶蟾,還要香菱做什么,況且香菱是你不愛的,何苦招气生.'他必不依.我沒法儿,便叫香菱到他屋里去. 可怜這香菱不敢違我的話,帶著病就去了.誰知道他待香菱很好,我倒喜歡.你大妹妹知道了, 說:`只怕不是好心罷.'我也不理會.頭几天香菱病著,他倒親手去做湯給他吃, 那知香菱沒福,剛端到跟前,他自己燙了手,連碗都砸了.我只說必要遷怒在香菱身上, 他倒沒生气,自己還拿笤帚掃了,拿水潑淨了地,仍舊兩個人很好.昨儿晚上,又叫寶蟾去做了兩碗湯來,自己說同香菱一塊儿喝.隔了一回,听見他屋里兩只腳蹬響,寶蟾急的亂嚷,以后香菱也嚷著扶著牆出來叫人.我忙著看去,只見媳婦鼻子眼睛里都流出血來, 在地下亂滾,兩手在心口亂抓,兩腳亂蹬,把我就嚇死了,問他也說不出來,只管直嚷,鬧了一回就死了.我瞧那光景是服了毒的.寶蟾便哭著來揪香菱,說他把藥藥死了奶奶了.我看香菱也不是這么樣的人,再者他病的起還起不來,怎么能藥人呢.無奈寶蟾一口咬定.我的二爺,這叫我怎么辦!只得硬著心腸叫老婆子們把香菱捆了,交給寶蟾,便把房門反扣了.我同你二妹妹守了一夜,等府里的門開了才告訴去的.二爺你是明白人,這件事怎么好?"賈璉道:“夏家知道了沒有?"薛姨媽道:“也得撕擄明白了才好報啊。”賈璉道:“据我看起來,必要經官才了得下來.我們自然疑在寶蟾身上,別人便說寶蟾為什么藥死他奶奶,也是沒答對的.若說在香菱身上,竟還裝得上。”正說著,只見榮府女人們進來說:“我們二奶奶來了。”賈璉雖是大伯子,因從小儿見的, 也不回避.寶釵進來見了母親,又見了賈璉,便往里間屋里同寶琴坐下.薛姨媽也將前事告訴一遍.寶釵便說:“若把香菱捆了,可不是我們也說是香菱藥死的了么?媽媽說這湯是寶蟾做的,就該捆起寶蟾來問他呀.一面便該打發人報夏家去,一面報官的是。”薛姨媽听見有理,便問賈璉.賈璉道:“二妹子說得很是.報官還得我去,托了刑部里的人,相驗問口供的時候有照應得.只是要捆寶蟾放香菱倒怕難些。”薛姨媽道:“并不是我要捆香菱,我恐怕香菱病中受怨著急,一時尋死,又添了一條人命,才捆了交給寶蟾,也是一個主意。”賈璉道:“雖是這么說,我們倒幫了寶蟾了.若要放都放,要捆都捆, 他們三個人是一處的.只要叫人安慰香菱就是了。”薛姨媽便叫人開門進去,寶釵就派了帶來几個女人幫著捆寶蟾. 只見香菱已哭得死去活來,寶蟾反得意洋洋.以后見人要捆他, 便亂嚷起來.那禁得榮府的人吆喝著,也就捆了.竟開著門,好叫人看著.這里報夏家的人已經去了.
  那夏家先前不住在京里, 因近年消索,又記挂女儿,新近搬進京來.父親已沒,只有母親,又過繼了一個混帳儿子,把家業都花完了,不時的常到薛家.那金桂原是個水性人儿,那里守得住空房,況兼天天心里想念薛蝌,便有些饑不擇食的光景.無奈他這一乾兄弟又是個蠢貨,雖也有些知覺,只是尚未入港.所以金桂時常回去,也幫貼他些銀錢.這些時正盼金桂回家,只見薛家的人來,心里就想又拿什么東西來了.不料說這里姑娘服毒死了,他便气得亂嚷亂叫.金桂的母親听見了,更哭喊起來,說:“好端端的女孩儿在他家, 為什么服了毒呢!"哭著喊著的,帶了儿子,也等不得雇車,便要走來.那夏家本是買賣人家,如今沒了錢,那顧什么臉面.儿子頭里就走,他跟了一個破老婆子出了門,在街上啼啼哭哭的雇了一輛破車,便跑到薛家.
  進門也不打話, 便儿一聲肉一聲的要討人命.那時賈璉到刑部托人,家里只有薛姨媽, 寶釵,寶琴,何曾見過個陣仗,都嚇得不敢則聲.便要与他講理,他們也不听,只說:“我女孩儿在你家得過什么好處,兩口朝打暮罵的.鬧了几時,還不容他兩口子在一處,你們商量著把女婿弄在監里,永不見面.你們娘儿們仗著好親戚受用也罷了,還嫌他礙眼, 叫人藥死了他,倒說是服毒!他為什么服毒!"說著,直奔著薛姨媽來.薛姨媽只得后退, 說:“親家太太且請瞧瞧你女儿,問問寶蟾,再說歪話不遲。”那寶釵寶琴因外面有夏家的儿子,難以出來攔護,只在里邊著急.恰好王夫人打發周瑞家的照看,一進門來, 見一個老婆子指著薛姨媽的臉哭罵.周瑞家的知道必是金桂的母親,便走上來說:“這位是親家太太么?大奶奶自己服毒死的,与我們姨太太什么相干,也不犯這么遭塌呀。”那金桂的母親問:“你是誰?"薛姨媽見有了人,膽子略壯了些,便說:“這就是我親戚賈府里的。”金桂的母親便說道:“誰不知道,你們有仗腰子的親戚,才能夠叫姑爺坐在監里.如今我的女孩儿倒白死了不成!"說著,便拉薛姨媽說:“你到底把我女儿怎樣弄殺了?給我瞧瞧!"周瑞家的一面勸說:“只管瞧瞧,用不著拉拉扯扯。”便把手一推.夏家的儿子便跑進來不依道:“你仗著府里的勢頭儿來打我母親么!"說著,便將椅子打去,卻沒有打著.里頭跟寶釵的人听見外頭鬧起來,赶著來瞧,恐怕周瑞家的吃虧, 齊打伙的上去半勸半喝.那夏家的母子索性撒起潑來,說:“知道你們榮府的勢頭儿.我們家的姑娘已經死了,如今也都不要命了!"說著,仍奔薛姨媽拼命.地下的人雖多,那里擋得住,自古說的"一人拼命,万夫莫當。”
  正鬧到危急之際, 賈璉帶了七八個家人進來,見是如此,便叫人先把夏家的儿子拉出去,便說:“你們不許鬧,有話好好儿的說.快將家里收拾收拾,刑部里頭的老爺們就來相驗了. "金桂的母親正在撒潑,只見來了一位老爺,几個在頭里吆喝,那些人都垂手侍立.金桂的母親見這個光景,也不知是賈府何人,又見他儿子已被人揪住,又听見說刑部來驗,他心里原想看見女儿尸首先鬧了一個稀爛再去喊官去,不承望這里先報了官,也便軟了些.薛姨媽已嚇糊涂了.還是周瑞家的回說:“他們來了,也沒有去瞧他姑娘,便作踐起姨太太來了.我們為好勸他,那里跑進一個野男人,在奶奶們里頭混撒村混打,這可不是沒有王法了!"賈璉道:“這回子不用和他講理,等一會子打著問他,說:男人有男人的所在,里頭都是些姑娘奶奶們,況且有他母親還瞧不見他們姑娘么,他跑進來不是要打搶來了么!"家人們做好做歹壓伏住了.周瑞家的仗著人多,便說:“夏太太,你不懂事,既來了,該問個青紅皂白.你們姑娘是自己服毒死了,不然便是寶蟾藥死他主子了,怎么不問明白,又不看尸首,就想訛人來了呢,我們就肯叫一個媳婦儿白死了不成!現在把寶蟾捆著,因為你們姑娘必要點病儿,所以叫香菱陪著他,也在一個屋里住, 故此兩個人都看守在那里,原等你們來眼看看刑部相驗,問出道理來才是啊。”
  金桂的母親此時勢孤, 也只得跟著周瑞家的到他女孩儿屋里,只見滿臉黑血,直挺挺的躺在炕上, 便叫哭起來.寶蟾見是他家的人來,便哭喊說:“我們姑娘好意待香菱, 叫他在一塊儿住,他倒抽空儿藥死我們姑娘!"那時薛家上下人等俱在,便齊聲吆喝道:“胡說,昨日奶奶喝了湯才藥死的,這湯可不是你做的!"寶蟾道:“湯是我做的,端了來我有事走了,不知香菱起來放些什么在里頭藥死的。”金桂的母親听未說完,就奔香菱. 眾人攔住.薛姨媽便道:“這樣子是砒霜藥的,家里決無此物.不管香菱寶蟾,終有替他買的,回來刑部少不得問出來,才賴不去.如今把媳婦權放平正,好等官來相驗。”眾婆子上來抬放.寶釵道:“都是男人進來,你們將女人動用的東西檢點檢點。”只見炕褥底下有一個揉成團的紙包儿.金桂的母親瞧見便拾起,打開看時,并沒有什么,便撩開了.寶蟾看見道:“可不是有了憑据了.這個紙包儿我認得,頭几天耗子鬧得慌,奶奶家去与舅爺要的, 拿回來擱在首飾匣內,必是香菱看見了拿來藥死奶奶的.若不信,你們看看首飾匣里有沒有了。”
  金桂的母親便依著寶蟾的所在取出匣子,只有几支銀簪子.薛姨媽便說:“怎么好些首飾都沒有了? "寶釵叫人打開箱柜,俱是空的,便道:“嫂子這些東西被誰拿去,這可要問寶蟾。”金桂的母親心里也虛了好些,見薛姨媽查問寶蟾,便說:“姑娘的東西他那里知道。”周瑞家的道:“親家太太別這么說呢.我知道寶姑娘是天天跟著大奶奶的,怎么說不知! "這寶蟾見問得緊,又不好胡賴,只得說道:“奶奶自己每每帶回家去,我管得么. "眾人便說:“好個親家太太!哄著拿姑娘的東西,哄完了叫他尋死來訛我們.好罷了,回來相驗便是這么說。”寶釵叫人:“到外頭告訴璉二爺說,別放了夏家的人。”
  里面金桂的母親忙了手腳,便罵寶蟾道:“小蹄子別嚼舌頭了!姑娘几時拿東西到我家去.寶蟾道:哥問准了夏家的儿子買砒霜的話,回來好回刑部里的話。”金桂的母親著了急道:“這寶蟾必是撞見鬼了,混說起來.我們姑娘何嘗買過砒霜.若這么說,必是寶蟾藥死了的。”寶蟾急的亂嚷說:“別人賴我也罷了,怎么你們也賴起我來呢!你們不是常和姑娘說,叫他別受委屈,鬧得他們家破人亡,那時將東西卷包儿一走,再配一個好姑爺.這個話是有的沒有?"金桂的母親還未及答言,周瑞家的便接口說道:“這是你們家的人說的, 還賴什么呢。”金桂的母親恨的咬牙切齒的罵寶蟾說:“我待你不錯呀, 為什么你倒拿話來葬送我呢!回來見了官,我就說是你藥死姑娘的。”寶蟾气得瞪著眼說:“請太太放了香菱罷,不犯著白害別人.我見官自有我的話。”
  寶釵听出這個話頭儿來了, 便叫人反倒放開了寶蟾,說:“你原是個爽快人,何苦白冤在里頭.你有話索性說了,大家明白,豈不完了事了呢。”寶蟾也怕見官受苦,便說:“我們奶奶天天抱怨說:`我這樣人,為什么碰著這個瞎眼的娘,不配給二爺,偏給了這么個混帳糊涂行子. 要是能夠同二爺過一天,死了也是愿意的.'說到那里,便恨香菱.我起初不理會,后來看見与香菱好了,我只道是香菱教他什么了,不承望昨儿的湯不是好意。”金桂的母親接說道:“益發胡說了,若是要藥香菱,為什么倒藥了自己呢?"寶釵便問道:“香菱,昨日你喝湯來著沒有?"香菱道:“頭几天我病得抬不起頭來,奶奶叫我喝湯, 我不敢說不喝,剛要扎掙起來,那碗湯已經洒了,倒叫奶奶收拾了個難,我心里很過不去.昨儿听見叫我喝湯,我喝不下去,沒有法儿正要喝的時候儿呢,偏又頭暈起來.只見寶蟾姐姐端了去,我正喜歡,剛合上眼,奶奶自己喝著湯,叫我嘗嘗,我便勉強也喝了。”寶蟾不待說完,便道:“是了,我老實說罷.昨儿奶奶叫我做兩碗湯,說是和香菱同喝. 我气不過,心里想著香菱那里配我做湯給他喝呢.我故意的一碗里頭多抓了一把鹽,記了暗記儿,原想給香菱喝的.剛端進來,奶奶卻攔著我到外頭叫小子們雇車,說今日回家去.我出去說了,回來見鹽多的這碗湯在奶奶跟前呢,我恐怕奶奶喝著咸,又要罵我.正沒法的時候,奶奶往后頭走動,我眼錯不見就把香菱這碗湯換了過來. 也是合該如此,奶奶回來就拿了湯去到香菱床邊喝著,說:`你到底嘗嘗.'那香菱也不覺咸.兩個人都喝完了.我正笑香菱沒嘴道儿,那里知道這死鬼奶奶要藥香菱,必定趁我不在將砒霜撒上了, 也不知道我換碗,這可就是天理昭彰,自害其身了。”于是眾人往前后一想,真正一絲不錯,便將香菱也放了,扶著他仍舊睡在床上.
  不說香菱得放,且說金桂母親心虛事實,還想辯賴.薛姨媽等你言我語,反要他儿子償還金桂之命.正然吵嚷,賈璉在外嚷說:“不用多說了,快收拾停當,刑部老爺就到了。”此時惟有夏家母子著忙,想來總要吃虧的,不得已反求薛姨媽道:“千不是万不是, 終是我死的女孩儿不長進,這也是自作自受.若是刑部相驗,到底府上臉面不好看.求親家太太息了這件事罷。”寶釵道:“那可使不得,已經報了,怎么能息呢。”周瑞家的等人大家做好做歹的勸說:“若要息事,除非夏親家太太自己出去攔驗,我們不提長短罷了. "賈璉在外也將他儿子嚇住,他情愿迎到刑部具結攔驗.眾人依允.薛姨媽命人買棺成殮.不提.
  且說賈雨村升了京兆府尹兼管稅務, 一日出都查勘開墾地畝,路過知机縣,到了急流津.正要渡過彼岸,因待人夫,暫且停轎.只見村旁有一座小廟,牆壁坍頹,露出几株古松,倒也蒼老.雨村下轎,閒步進廟,但見廟內神像金身脫落,殿宇歪斜,旁有斷碣, 字跡模糊,也看不明白.意欲行至后殿,只見一翠柏下蔭著一間茅廬,廬中有一個道士合眼打坐. 雨村走近看時,面貌甚熟,想著倒象在那里見來的,一時再想不出來.從人便欲吆喝. 雨村止住,徐步向前叫一聲:“老道。”那道士雙眼微啟,微微的笑道:“貴官何事?"雨村便道:“本府出都查勘事件,路過此地,見老道靜修自得,想來道行深通,意欲冒昧請教。”那道人說:“來自有地,去自有方。”雨村知是有些來歷的,便長揖請問:“老道從何處修來,在此結廬?此廟何名?廟中共有几人?或欲真修,豈無名山,或欲結緣, 何不通衢?"那道人道:“葫蘆尚可安身,何必名山結舍.廟名久隱,斷碣猶存.形影相隨,何須修募.豈似那`玉在薑尹D善价,釵于奩內待時飛'之輩耶!”
  雨村原是個穎悟人, 初听見"葫蘆"兩字,后聞"玉釵"一對,忽然想起甄士隱的事來.重复將那道士端詳一回,見他容貌依然,便屏退從人,問道:“君家莫非甄老先生么? "那道人從容笑道:“什么真,什么假!要知道真即是假,假即是真。”雨村听說出賈字來, 益發無疑,便從新施禮道:“學生自蒙慨贈到都,托庇獲雋公車,受任貴鄉,始知老先生超悟塵凡, 飄舉仙境.學生雖溯洄思切,自念風塵俗吏,未由再覲仙顏.今何幸于此處相遇, 求老仙翁指示愚蒙.倘荷不棄,京寓甚近,學生當得供奉,得以朝夕聆教。”那道人也站起來回禮道:“我于蒲團之外,不知天地間尚有何物.适才尊官所言,貧道一概不解。”說畢,依舊坐下.雨村复又心疑:“想去若非士隱,何貌言相似若此?离別來十九載,面色如舊,必是修煉有成,未肯將前身說破.但我既遇恩公,又不可當面錯過.看來不能以富貴動之,那妻女之私更不必說了。”想罷又道:“仙師既不肯說破前因,弟子于心何忍! "正要下禮,只見從人進來,稟說天色將晚,快請渡河.雨村正無主意,那道人道:“請尊官速登彼岸,見面有期,遲則風浪頓起.果蒙不棄,貧道他日尚在渡頭候教。”說畢,仍合眼打坐.雨村無奈,只得辭了道人出廟.正要過渡,只見一人飛奔而來.未知何事,下回分解.
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