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第七十四回   惑奸讒抄檢大觀園 矢孤介杜絕宁國府


  話說平儿听迎春說了正自好笑, 忽見寶玉也來了.原來管廚房柳家媳婦之妹,也因放頭開賭得了不是. 這園中有素与柳家不睦的,便又告出柳家來,說他和他妹子是伙計,雖然他妹子出名,其實賺了錢兩個人平分.因此鳳姐要治柳家之罪.那柳家的因得此信, 便慌了手腳,因思素与怡紅院人最為深厚,故走來悄悄的央求晴雯金星玻璃等人. 金星玻璃告訴了寶玉.寶玉因思內中迎春之乳母也現有此罪,不若來約同迎春討情, 比自己獨去單為柳家說情又更妥當,故此前來.忽見許多人在此,見他來時,都問:“你的病可好了?跑來作什么?"寶玉不便說出討情一事,只說:“來看二姐姐。”當下眾人也不在意,且說些閒話.平儿便出去辦累絲金鳳一事.那王住儿媳婦緊跟在后,口內百般央求, 只說:“姑娘好歹口內超生,我橫豎去贖了來。”平儿笑道:“你遲也贖,早也贖,既有今日,何必當初.你的意思得過去就過去了.既是這樣,我也不好意思告人,趁早去贖了來交与我送去,我一字不提。”王住儿媳婦听說,方放下心來,就拜謝,又說:“姑娘自去貴干,我赶晚拿了來,先回了姑娘,再送去,如何?"平儿道:“赶晚不來,可別怨我. "說畢,二人方分路各自散了.平儿到房,鳳姐問他:“三姑娘叫你作什么?"平儿笑道:“三姑娘怕奶奶生气,叫我勸著奶奶些,問奶奶這兩天可吃些什么。”鳳姐笑道:“倒是他還記挂著我.剛才又出來了一件事:有人來告柳二媳婦和他妹子通同開局,凡妹子所為, 都是他作主.我想,你素日肯勸我`多一事不如省一事',就可閒一時心,自己保養保養也是好的.我因听不進去,果然應了些,先把太太得罪了,而且自己反賺了一場病. 如今我也看破了,隨他們鬧去罷,橫豎還有許多人呢.我白操一會子心,倒惹的万人咒罵.我且養病要緊,便是好了,我也作個好好先生,得樂且樂,得笑且笑,一概是非都憑他們去罷.所以我只答應著知道了,白不在我心上。”平儿笑道:“奶奶果然如此,便是我們的造化。”
  一語未了, 只見賈璉進來,拍手歎气道:“好好的又生事前儿我和鴛鴦借當,那邊太太怎么知道了. 才剛太太叫過我去,叫我不管那里先遷挪二百銀子,做八月十五日節間使用.我回沒處遷挪.太太就說:`你沒有錢就有地方遷挪,我白和你商量,你就搪塞我, 你就說沒地方.前儿一千銀子的當是那里的?連老太太的東西你都有神通弄出來,這會子二百銀子,你就這樣.幸虧我沒和別人說去.'我想太太分明不短,何苦來要尋事奈何人。”鳳姐儿道:“那日并沒一個外人,誰走了這個消息。”平儿听了,也細想那日有誰在此,想了半日,笑道:“是了.那日說話時沒一個外人,但晚上送東西來的時節, 老太太那邊傻大姐的娘也可巧來送漿洗衣服.他在下房里坐了一會子,見一大箱子東西,自然要問,必是小丫頭們不知道,說了出來,也未可知。”因此便喚了几個小丫頭來問,那日誰告訴呆大姐的娘.眾小丫頭慌了,都跪下賭咒發誓,說:“自來也不敢多說一句話.有人凡問什么,都答應不知道.這事如何敢多說。”鳳姐詳情說:“他們必不敢,倒別委屈了他們.如今且把這事靠后,且把太太打發了去要緊.宁可咱們短些,又別討沒意思. "因叫平儿:“把我的金項圈拿來,且去暫押二百銀子來送去完事。”賈璉道:“越性多押二百, 咱們也要使呢。”鳳姐道:“很不必,我沒處使錢.這一去還不知指那一項贖呢. "平儿拿去,吩咐一個人喚了旺儿媳婦來領去,不一時拿了銀子來.賈璉親自送去,不在話下.
  這里鳳姐和平儿猜疑, 終是誰人走的風聲,竟擬不出人來.鳳姐儿又道:“知道這事還是小事,怕的是小人趁便又造非言,生出別的事來.當緊那邊正和鴛鴦結下仇了,如今听得他私自借給璉二爺東西, 那起小人眼饞肚飽,連沒縫儿的雞蛋還要下蛆呢,如今有了這個因由, 恐怕又造出些沒天理的話來也定不得.在你璉二爺還無妨,只是鴛鴦正經女儿, 帶累了他受屈,豈不是咱們的過失。”平儿笑道:“這也無妨.鴛鴦借東西看的是奶奶,并不為的是二爺.一則鴛鴦雖應名是他私情,其實他是回過老太太的.老太太因怕孫男弟女多, 這個也借,那個也要,到跟前撒個嬌儿,和誰要去,因此只裝不知道.縱鬧了出來,究竟那也無礙。”鳳姐儿道:“理固如此.只是你我是知道的,那不知道的,焉得不生疑呢。”
  一語未了, 人報:“太太來了。”鳳姐听了詫异,不知為何事親來,与平儿等忙迎出來. 只見王夫人气色更變,只帶一個貼己的小丫頭走來,一語不發,走至里間坐下.鳳姐忙奉茶,因陪笑問道:“太太今日高興,到這里逛逛。”王夫人喝命:“平儿出去!"平儿見了這般, 著慌不知怎么樣了,忙應了一聲,帶著眾小丫頭一齊出去,在房門外站住,越性將房門掩了, 自己坐在台磯上,所有的人,一個不許進去.鳳姐也著了慌,不知有何等事.只見王夫人含著淚,從袖內擲出一個香袋子來,說:“你瞧。”鳳姐忙拾起一看,見是十錦春意香袋, 也嚇了一跳,忙問:“太太從那里得來?"王夫人見問,越發淚如雨下,顫聲說道:“我從那里得來!我天天坐在井里,拿你當個細心人,所以我才偷個空儿.誰知你也和我一樣.這樣的東西大天白日明擺在園里山石上,被老太太的丫頭拾著,不虧你婆婆遇見, 早已送到老太太跟前去了.我且問你,這個東西如何遺在那里來?"鳳姐听得, 也更了顏色,忙問:“太太怎知是我的?"王夫人又哭又歎說道:“你反問我!你想,一家子除了你們小夫小妻,余者老婆子們,要這個何用?再女孩子們是從那里得來?自然是那璉儿不長進下流种子那里弄來.你們又和气.當作一件頑意儿,年輕人儿女閨房私意是有的,你還和我賴!幸而園內上下人還不解事,尚未揀得.倘或丫頭們揀著,你姊妹看見,這還了得.不然有那小丫頭們揀著,出去說是園內揀著的,外人知道,這性命臉面要也不要?"鳳姐听說,又急又愧,登時紫漲了面皮,便依炕沿雙膝跪下,也含淚訴道:“太太說的固然有理,我也不敢辯我并無這樣的東西.但其中還要求太太細詳其理: 那香袋是外頭雇工仿著內工繡的,帶子穗子一概是市賣貨.我便年輕不尊重些,也不要這勞什子,自然都是好的,此其一.二者這東西也不是常帶著的,我縱有,也只好在家里,焉肯帶在身上各處去?況且又在園里去,個個姊妹我們都肯拉拉扯扯,倘或露出來, 不但在姊妹前,就是奴才看見,我有什么意思?我雖年輕不尊重,亦不能糊涂至此.三則論主子內我是年輕媳婦,算起奴才來,比我更年輕的又不止一個人了.況且他們也常進園,晚間各人家去,焉知不是他們身上的?四則除我常在園里之外,還有那邊太太常帶過几個小姨娘來,如嫣紅翠云等人,皆系年輕侍妾,他們更該有這個了.還有那邊珍大嫂子,他不算甚老外,他也常帶過佩鳳等人來,焉知又不是他們的?五則園內丫頭太多, 保的住個個都是正經的不成?也有年紀大些的知道了人事,或者一時半刻人查問不到偷著出去, 或借著因由同二門上小么儿們打牙犯嘴,外頭得了來的,也未可知. 如今不但我沒此事,就連平儿我也可以下保的.太太請細想。”王夫人听了這一席話大近情理,因歎道:“你起來.我也知道你是大家小姐出身,焉得輕薄至此,不過我气急了,拿了話激你.但如今卻怎么處?你婆婆才打發人封了這個給我瞧,說是前日從傻大姐手里得的, 把我气了個死。”鳳姐道:“太太快別生气.若被眾人覺察了,保不定老太太不知道. 且平心靜气暗暗訪察,才得确實,縱然訪不著,外人也不能知道.這叫作`胳膊折在袖內'.如今惟有趁著賭錢的因由革了許多的人這空儿,把周瑞媳婦旺儿媳婦等四五個貼近不能走話的人安插在園里,以查賭為由.再如今他們的丫頭也太多了,保不住人大心大,生事作耗,等鬧出事來,反悔之不及.如今若無故裁革,不但姑娘們委屈煩惱,就連太太和我也過不去.不如趁此机會,以后凡年紀大些的,或有些咬牙難纏的,拿個錯儿攆出去配了人.一則保得住沒有別的事,二則也可省些用度.太太想我這話如何?"王夫人歎道:“你說的何嘗不是,但從公細想,你這几個姊妹也甚可怜了. 也不用遠比,只說如今你林妹妹的母親,未出閣時,是何等的嬌生慣養,是何等的金尊玉貴, 那才象個千金小姐的体統.如今這几個姊妹,不過比人家的丫頭略強些罷了. 通共每人只有兩三個丫頭象個人樣,余者縱有四五個小丫頭子,竟是廟里的小鬼.如今還要裁革了去,不但于我心不忍,只怕老太太未必就依.雖然艱難,難不至此.我雖沒受過大榮華富貴,比你們是強的.如今我宁可省些,別委屈了他們.以后要省儉先從我來倒使的.如今且叫人傳了周瑞家的等人進來,就吩咐他們快快暗地訪拿這事要緊。”鳳姐听了,即喚平儿進來吩咐出去.
  一時, 周瑞家的与吳興家的,鄭華家的,來旺家的,來喜家的現在五家陪房進來,余者皆在南方各有執事.王夫人正嫌人少不能勘察,忽見邢夫人的陪房王善保家的走來,方才正是他送香囊來的.王夫人向來看視邢夫人之得力心腹人等原無二意,今見他來打听此事,十分關切,便向他說:“你去回了太太,也進園內照管照管,不比別人又強些。”這王善保家正因素日進園去那些丫鬟們不大趨奉他,他心里大不自在,要尋他們的故事又尋不著,恰好生出這事來,以為得了把柄.又听王夫人委托,正撞在心坎上,說:“這個容易.不是奴才多話,論理這事該早嚴緊的.太太也不大往園里去,這些女孩子們一個個倒象受了封誥似的.他們就成了千金小姐了.鬧下天來,誰敢哼一聲儿.不然, 就調唆姑娘的丫頭們,說欺負了姑娘們了,誰還耽得起。”王夫人道:“這也有的常情, 跟姑娘的丫頭原比別的嬌貴些.你們該勸他們.連主子們的姑娘不教導尚且不堪,何況他們。”王善保家的道:“別的都還罷了.太太不知道,一個寶玉屋里的晴雯,那丫頭仗著他生的模樣儿比別人標致些.又生了一張巧嘴,天天打扮的象個西施的樣子, 在人跟前能說慣道,掐尖要強.一句話不投机,他就立起兩個騷眼睛來罵人,妖妖__, 大不成個体統。”王夫人听了這話,猛然触動往事,便問鳳姐道:“上次我們跟了老太太進園逛去,有一個水蛇腰,削肩膀,眉眼又有些象你林妹妹的,正在那里罵小丫頭.我的心里很看不上那狂樣子,因同老太太走,我不曾說得.后來要問是誰,又偏忘了.今日對了坎儿, 這丫頭想必就是他了。”鳳姐道:“若論這些丫頭們,共總比起來,都沒晴雯生得好.論舉止言語,他原有些輕薄.方才太太說的倒很象他,我也忘了那日的事,不敢亂說。”王善保家的便道:“不用這樣,此刻不難叫了他來太太瞧瞧。”王夫人道:“寶玉房里常見我的只有襲人麝月,這兩個笨笨的倒好.若有這個,他自不敢來見我的.我一生最嫌這樣人,況且又出來這個事.好好的寶玉,倘或叫這蹄子勾引坏了,那還了得。”因叫自己的丫頭來,吩咐他到園里去,"只說我說有話問他們,留下襲人麝月伏侍寶玉不必來,有一個晴雯最伶俐,叫他即刻快來.你不許和他說什么。”
  小丫頭子答應了, 走入怡紅院,正值晴雯身上不自在,睡中覺才起來,正發悶,听如此說,只得隨了他來.素日這些丫鬟皆知王夫人最嫌_妝艷飾語薄言輕者,故晴雯不敢出頭. 今因連日不自在,并沒十分妝飾,自為無礙.及到了鳳姐房中,王夫人一見他釵^鬢松,衫垂帶褪,有春睡捧心之遺風,而且形容面貌恰是上月的那人,不覺勾起方才的火來.王夫人原是天真爛漫之人,喜怒出于心臆,不比那些飾詞掩意之人,今既真怒攻心,又勾起往事,便冷笑道:“好個美人!真象個病西施了.你天天作這輕狂樣儿給誰看? 你干的事,打量我不知道呢!我且放著你,自然明儿揭你的皮!寶玉今日可好些? "晴雯一听如此說,心內大异,便知有人暗算了他.雖然著惱,只不敢作聲.他本是個聰敏過頂的人,見問寶玉可好些,他便不肯以實話對,只說:“我不大到寶玉房里去,又不常和寶玉在一處,好歹我不能知道,只問襲人麝月兩個。”王夫人道:“這就該打嘴! 你難道是死人,要你們作什么!"晴雯道:“我原是跟老太太的人.因老太太說園里空大人少,寶玉害怕,所以撥了我去外間屋里上夜,不過看屋子.我原回過我笨,不能伏侍. 老太太罵了我,說`又不叫你管他的事,要伶俐的作什么.'我听了這話才去的.不過十天半個月之內, 寶玉悶了大家頑一會子就散了.至于寶玉飲食起坐,上一層有老奶奶老媽媽們, 下一層又有襲人麝月秋紋几個人.我閒著還要作老太太屋里的針線,所以寶玉的事竟不曾留心. 太太既怪,從此后我留心就是了。”王夫人信以為實了,忙說:“阿彌陀佛!你不近寶玉是我的造化,竟不勞你費心.既是老太太給寶玉的,我明儿回了老太太, 再攆你。”因向王善保家的道:“你們進去,好生防他几日,不許他在寶玉房里睡覺.等我回過老太太,再處治他。”喝聲"去!站在這里,我看不上這浪樣儿!誰許你這樣花紅柳綠的妝扮! "晴雯只得出來,這气非同小可,一出門便拿手帕子握著臉,一頭走,一頭哭,直哭到園門內去.
  這里王夫人向鳳姐等自怨道:“這几年我越發精神短了,照顧不到.這樣妖精似的東西竟沒看見. 只怕這樣的還有,明日倒得查查。”鳳姐見王夫人盛怒之際,又因王善保家的是邢夫人的耳目,常調唆著邢夫人生事,縱有千百樣言詞,此刻也不敢說,只低頭答應著. 王善保家的道:“太太請養息身体要緊,這些小事只交与奴才.如今要查這個主儿也极容易,等到晚上園門關了的時節,內外不通風,我們竟給他們個猛不防,帶著人到各處丫頭們房里搜尋.想來誰有這個,斷不單只有這個,自然還有別的東西.那時翻出別的來, 自然這個也是他的。”王夫人道:“這話倒是.若不如此,斷不能清的清白的白。”因問鳳姐如何.鳳姐只得答應說:“太太說的是,就行罷了。”王夫人道:“這主意很是,不然一年也查不出來。”于是大家商議已定.至晚飯后,待賈母安寢了,寶釵等入園時, 王善保家的便請了鳳姐一并入園,喝命將角門皆上鎖,便從上夜的婆子處抄檢起,不過抄檢出些多余攢下蜡燭燈油等物.王善保家的道:“這也是贓,不許動,等明儿回過太太再動. "于是先就到怡紅院中,喝命關門.當下寶玉正因晴雯不自在,忽見這一干人來,不知為何直扑了丫頭們的房門去,因迎出鳳姐來,問是何故.鳳姐道:“丟了一件要緊的東西,因大家混賴,恐怕有丫頭們偷了,所以大家都查一查去疑。”一面說,一面坐下吃茶.王善保家的等搜了一回,又細問這几個箱子是誰的,都叫本人來親自打開.襲人因見晴雯這樣,知道必有异事,又見這番抄檢,只得自己先出來打開了箱子并匣子,任其搜檢一番,不過是平常動用之物.隨放下又搜別人的,挨次都一一搜過.到了晴雯的箱子,因問:“是誰的,怎不開了讓搜?"襲人等方欲代晴雯開時,只見晴雯挽著頭發闖進來,豁一聲將箱子掀開,兩手捉著底子,朝天往地下盡情一倒,將所有之物盡都倒出. 王善保家的也覺沒趣,看了一看,也無甚私弊之物.回了鳳姐,要往別處去. 鳳姐儿道:“你們可細細的查,若這一番查不出來,難回話的。”眾人都道:“都細翻看了, 沒什么差錯東西.雖有几樣男人物件,都是小孩子的東西,想是寶玉的舊物件,沒甚關系的。”鳳姐听了,笑道:“既如此咱們就走,再瞧別處去。”
  說著,一徑出來,因向王善保家的道:“我有一句話,不知是不是.要抄檢只抄檢咱們家的人,薛大姑娘屋里,斷乎檢抄不得的。”王善保家的笑道:“這個自然.豈有抄起親戚家來. "鳳姐點頭道:“我也這樣說呢。”一頭說,一頭到了瀟湘館內.黛玉已睡了,忽報這些人來, 也不知為甚事.才要起來,只見鳳姐已走進來,忙按住他不許起來,只說:“睡罷,我們就走。”這邊且說些閒話.那個王善保家的帶了眾人到丫鬟房中,也一一開箱倒籠抄檢了一番.因從紫鵑房中抄出兩副寶玉常換下來的寄名符儿,一副束帶上的披帶,兩個荷包并扇套,套內有扇子.打開看時皆是寶玉往年往日手內曾拿過的.王善保家的自為得了意,遂忙請鳳姐過來驗視,又說:“這些東西從那里來的?"鳳姐笑道:“寶玉和他們從小儿在一處混了几年,這自然是寶玉的舊東西.這也不算什么罕事, 撂下再往別處去是正經。”紫鵑笑道:“直到如今,我們兩下里的東西也算不清.要問這一個,連我也忘了是那年月日有的了。”王善保家的听鳳姐如此說,也只得罷了.
  又到探春院內, 誰知早有人報与探春了.探春也就猜著必有原故,所以引出這等丑態來,遂命眾丫鬟秉燭開門而待.眾人來了.探春故問何事.鳳姐笑道:“因丟了一件東西,連日訪察不出人來,恐怕旁人賴這些女孩子們,所以越性大家搜一搜,使人去疑, 倒是洗淨他們的好法子。”探春冷笑道:“我們的丫頭自然都是些賊我就是頭一個窩主. 既如此,先來搜我的箱柜,他們所有偷了來的都交給我藏著呢。”說著便命丫頭們把箱柜一齊打開,將鏡奩,妝盒,衾袱,衣包若大若小之物一齊打開,請鳳姐去抄閱.鳳姐陪笑道:“我不過是奉太太的命來,妹妹別錯怪我.何必生气。”因命丫鬟們快快關上.平儿丰儿等忙著替待書等關的關,收的收.探春道:“我的東西倒許你們搜閱,要想搜我的丫頭,這卻不能.我原比眾人歹毒,凡丫頭所有的東西我都知道,都在我這里間收著, 一針一線他們也沒的收藏,要搜所以只來搜我.你們不依,只管去回太太,只說我違背了太太, 該怎么處治,我去自領.你們別忙,自然連你們抄的日子有呢!你們今日早起不曾議論甄家,自己家里好好的抄家,果然今日真抄了.咱們也漸漸的來了.可知這樣大族人家, 若從外頭殺來,一時是殺不死的,這是古人曾說的`百足之虫,死而不僵' ,必須先從家里自殺自滅起來,才能一敗涂地!"說著,不覺流下淚來.鳳姐只看著眾媳婦們. 周瑞家的便道:“既是女孩子的東西全在這里,奶奶且請到別處去罷,也讓姑娘好安寢. "鳳姐便起身告辭.探春道:“可細細的搜明白了?若明日再來,我就不依了. "鳳姐笑道:“既然丫頭們的東西都在這里,就不必搜了。”探春冷笑道:“你果然倒乖. 連我的包袱都打開了,還說沒翻.明日敢說我護著丫頭們,不許你們翻了.你趁早說明, 若還要翻,不妨再翻一遍。”鳳姐知道探春素日与眾不同的,只得陪笑道:“我已經連你的東西都搜查明白了。”探春又問眾人:“你們也都搜明白了不曾?"周瑞家的等都陪笑說:“都翻明白了。”那王善保家的本是個心內沒成算的人,素日雖聞探春的名,那是為眾人沒眼力沒膽量罷了, 那里一個姑娘家就這樣起來,況且又是庶出,他敢怎么. 他自恃是邢夫人陪房,連王夫人尚另眼相看,何況別個.今見探春如此,他只當是探春認真單惱鳳姐,与他們無干.他便要趁勢作臉獻好,因越眾向前拉起探春的衣襟,故意一掀, 嘻嘻笑道:“連姑娘身上我都翻了,果然沒有什么。”鳳姐見他這樣,忙說:“媽媽走罷,別瘋瘋顛顛的。”一語未了,只听"拍"的一聲,王家的臉上早著了探春一掌.探春登時大怒, 指著王家的問道:“你是什么東西,敢來拉扯我的衣裳!我不過看著太太的面上,你又有年紀,叫你一聲媽媽,你就狗仗人勢,天天作耗,專管生事.如今越性了不得了.你打諒我是同你們姑娘那樣好性儿,由著你們欺負他,就錯了主意!你搜檢東西我不惱,你不該拿我取笑。”說著,便親自解衣卸裙,拉著鳳姐儿細細的翻.又說:“省得叫奴才來翻我身上. "鳳姐平儿等忙与探春束裙整袂,口內喝著王善保家的說:“媽媽吃兩口酒就瘋瘋顛顛起來. 前儿把太太也沖撞了.快出去,不要提起了。”又勸探春休得生气. 探春冷笑道:“我但凡有气性,早一頭碰死了!不然豈許奴才來我身上翻賊贓了. 明儿一早,我先回過老太太太太,然后過去給大娘陪禮,該怎么,我就領。”那王善保家的討了個沒意思,在窗外只說:“罷了,罷了,這也是頭一遭挨打.我明儿回了太太,仍回老娘家去罷.這個老命還要他做什么!"探春喝命丫鬟道:“你們听他說的這話, 還等我和他對嘴去不成。”待書等听說,便出去說道:“你果然回老娘家去,倒是我們的造化了.只怕舍不得去。”鳳姐笑道:“好丫頭,真是有其主必有其仆。”探春冷笑道:“我們作賊的人,嘴里都有三言兩語的.這還算笨的,背地里就只不會調唆主子。”平儿忙也陪笑解勸, 一面又拉了待書進來.周瑞家的等人勸了一番.鳳姐直待伏侍探春睡下,方帶著人往對過暖香塢來.
  彼時李紈猶病在床上,他与惜春是緊鄰,又与探春相近,故順路先到這兩處.因李紈才吃了藥睡著,不好惊動,只到丫鬟們房中一一的搜了一遍,也沒有什么東西,遂到惜春房中來. 因惜春年少,尚未識事,嚇的不知當有什么事,故鳳姐也少不得安慰他.誰知竟在入畫箱中尋出一大包金銀錁子來,約共三四十個,又有一副玉帶板子并一包男人的靴襪等物.入畫也黃了臉.因問是那里來的,入畫只得跪下哭訴真情,說:“這是珍大爺賞我哥哥的. 因我們老子娘都在南方,如今只跟著叔叔過日子.我叔叔嬸子只要吃酒賭錢, 我哥哥怕交給他們又花了,所以每常得了,悄悄的煩了老媽媽帶進來叫我收著的. "惜春膽小,見了這個也害怕,說:“我竟不知道.這還了得!二嫂子,你要打他,好歹帶他出去打罷,我听不慣的。”鳳姐笑道:“這話若果真呢,也倒可恕,只是不該私自傳送進來.這個可以傳遞,什么不可以傳遞.這倒是傳遞人的不是了.若這話不真,倘是偷來的,你可就別想活了。”入畫跪著哭道:“我不敢扯謊.奶奶只管明日問我們奶奶和大爺去,若說不是賞的,就拿我和我哥哥一同打死無怨。”鳳姐道:“這個自然要問的, 只是真賞的也有不是.誰許你私自傳送東西的!你且說是誰作接應,我便饒你.下次万万不可. "惜春道:“嫂子別饒他這次方可.這里人多,若不拿一個人作法,那些大的听見了,又不知怎樣呢.嫂子若饒他,我也不依。”鳳姐道:“素日我看他還好.誰沒一個錯, 只這一次.二次犯下,二罪俱罰.但不知傳遞是誰。”惜春道:“若說傳遞,再無別個, 必是后門上的張媽.他常肯和這些丫頭們鬼鬼祟祟的,這些丫頭們也都肯照顧他。”鳳姐听說,便命人記下,將東西且交給周瑞家的暫拿著,等明日對明再議.于是別了惜春, 方往迎春房內來.迎春已經睡著了,丫鬟們也才要睡,眾人叩門半日才開.鳳姐吩咐:“不必惊動小姐。”遂往丫鬟們房里來.因司棋是王善保的外孫女儿,鳳姐倒要看看王家的可藏私不藏,遂留神看他搜檢.先從別人箱子搜起,皆無別物.及到了司棋箱子中搜了一回,王善保家的說:“也沒有什么東西。”才要蓋箱時,周瑞家的道:“且住,這是什么?"說著,便伸手掣出一雙男子的錦帶襪并一雙緞鞋來.又有一個小包袱,打開看時,里面有一個同心如意并一個字帖儿.一總遞与鳳姐.鳳姐因當家理事,每每看開帖并帳目, 也頗識得几個字了.便看那帖子是大紅雙喜箋帖,上面寫道:“上月你來家后, 父母已覺察你我之意.但姑娘未出閣,尚不能完你我之心愿.若園內可以相見,你可托張媽給一信息. 若得在園內一見,倒比來家得說話.千万,千万.再所賜香袋二個,今已查收外,特寄香珠一串,略表我心.千万收好.表弟潘又安拜具。”鳳姐看罷,不怒而反樂. 別人并不識字.王家的素日并不知道他姑表姊弟有這一節風流故事,見了這鞋襪,心內已是有些毛病,又見有一紅帖,鳳姐又看著笑,他便說道:“必是他們胡寫的帳目, 不成個字,所以奶奶見笑。”鳳姐笑道:“正是這個帳竟算不過來.你是司棋的老娘,他的表弟也該姓王,怎么又姓潘呢?"王善保家的見問的奇怪,只得勉強告道:“司棋的姑媽給了潘家,所以他姑表兄弟姓潘.上次逃走了的潘又安就是他表弟。”鳳姐笑道:“這就是了。”因道:“我念給你听听。”說著從頭念了一遍,大家都唬了一跳.這王家的一心只要拿人的錯儿, 不想反拿住了他外孫女儿,又气又臊.周瑞家的四人又都問著他:“你老可听見了?明明白白,再沒的話說了.如今据你老人家,該怎么樣?"這王家的只恨沒地縫儿鑽進去. 鳳姐只瞅著他嘻嘻的笑,向周瑞家的笑道:“這倒也好.不用你們作老娘的操一點儿心,他鴉雀不聞的給你們弄了一個好女婿來,大家倒省心。”周瑞家的也笑著湊趣儿. 王家的气無處泄,便自己回手打著自己的臉,罵道:“老不死的娼婦,怎么造下孽了!說嘴打嘴,現世現報在人眼里。”眾人見這般,俱笑個不住,又半勸半諷的. 鳳姐見司棋低頭不語,也并無畏懼慚愧之意,倒覺可异.料此時夜深,且不必盤問,只怕他夜間自愧去尋拙志,遂喚兩個婆子監守起他來.帶了人,拿了贓證回來,且自安歇,等待明日料理.誰知到夜里又連起來几次,下面淋血不止.至次日,便覺身体十分軟弱, 起來發暈,遂撐不住.請太醫來,診脈畢,遂立藥案云:“看得少奶奶系心气不足,虛火乘脾,皆由憂勞所傷,以致嗜臥好眠,胃虛土弱,不思飲食.今聊用升陽養榮之劑。”寫畢,遂開了几樣藥名,不過是人參,當歸,黃□等類之劑.一時退去,有老嬤嬤們拿了方子回過王夫人,不免又添一番愁悶,遂將司棋等事暫未理.
  可巧這日尤氏來看鳳姐,坐了一回,到園中去又看過李紈.才要望候眾姊妹們去,忽見惜春遣人來請, 尤氏遂到了他房中來.惜春便將昨晚之事細細告訴与尤氏,又命將入畫的東西一概要來与尤氏過目.尤氏道:“實是你哥哥賞他哥哥的,只不該私自傳送,如今官鹽竟成了私鹽了。”因罵入畫"糊涂脂油蒙了心的。”惜春道:“你們管教不嚴, 反罵丫頭.這些姊妹,獨我的丫頭這樣沒臉,我如何去見人.昨儿我立逼著鳳姐姐帶了他去,他只不肯.我想,他原是那邊的人,鳳姐姐不帶他去,也原有理.我今日正要送過去, 嫂子來的恰好,快帶了他去.或打,或殺,或賣,我一概不管。”入畫听說,又跪下哭求, 說:“再不敢了.只求姑娘看從小儿的情常,好歹生死在一處罷。”尤氏和奶娘等人也都十分分解, 說他"不過一時糊涂了,下次再不敢的.他從小儿伏侍你一場,到底留著他為是。”誰知惜春雖然年幼,卻天生成一种百折不回的廉介孤獨僻性,任人怎說,他只以為丟了他的体面,咬定牙斷乎不肯.更又說的好:“不但不要入畫,如今我也大了,連我也不便往你們那邊去了.況且近日我每每風聞得有人背地里議論什么多少不堪的閒話,我若再去,連我也編派上了。”尤氏道:“誰議論什么?又有什么可議論的!姑娘是誰, 我們是誰.姑娘既听見人議論我們,就該問著他才是。”惜春冷笑道:“你這話問著我倒好. 我一個姑娘家,只有躲是非的,我反去尋是非,成個什么人了!還有一句話: 我不怕你惱,好歹自有公論,又何必去問人.古人說得好,`善惡生死,父子不能有所勖助',何況你我二人之間.我只知道保得住我就夠了,不管你們.從此以后,你們有事別累我。”尤氏听了,又气又好笑,因向地下眾人道:“怪道人人都說這四丫頭年輕糊涂,我只不信.你們听才一篇話,無原無故,又不知好歹,又沒個輕重.雖然是小孩子的話,卻又能寒人的心。”眾嬤嬤笑道:“姑娘年輕,奶奶自然要吃些虧的。”惜春冷笑道:“我雖年輕, 這話卻不年輕.你們不看書不識几個字,所以都是些呆子,看著明白人,倒說我年輕糊涂. "尤氏道:“你是狀元榜眼探花,古今第一個才子.我們是糊涂人,不如你明白,何如?"惜春道:“狀元榜眼難道就沒有糊涂的不成.可知他們也有不能了悟的. "尤氏笑道:“你倒好.才是才子,這會子又作大和尚了,又講起了悟來了。”惜春道:“我不了悟, 我也舍不得入畫了。”尤氏道:“可知你是個心冷口冷心狠意狠的人。”惜春道:“古人曾也說的,`不作狠心人,難得自了漢.'我清清白白的一個人,為什么教你們帶累坏了我!"尤氏心內原有病,怕說這些話.听說有人議論,已是心中羞惱激射,只是在惜春分上不好發作,忍耐了大半.今見惜春又說這句,因按捺不住,因問惜春道:“怎么就帶累了你了?你的丫頭的不是,無故說我,我倒忍了這半日,你倒越發得了意,只管說這些話.你是千金万金的小姐,我們以后就不親近,仔細帶累了小姐的美名.即刻就叫人將入畫帶了過去! "說著,便賭气起身去了.惜春道:“若果然不來,倒也省了口舌是非,大家倒還清淨。”尤氏也不答話,一徑往前邊去了.不知后事如何——
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