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第四十三回  閒取樂偶攢金慶壽 不了情暫撮土為香


  話說王夫人因見賈母那日在大觀園不過著了些風寒,不是什么大病,請醫生吃了兩劑藥也就好了,便放了心,因命鳳姐來吩咐他預備給賈政帶送東西.正商議著,只見賈母打發人來請,王夫人忙引著鳳姐儿過來.王夫人又請問"這會子可又覺大安些?"賈母道:“今日可大好了.方才你們送來野雞崽子湯,我嘗了一嘗,倒有味儿,又吃了兩塊肉, 心里很受用。”王夫人笑道:“這是鳳丫頭孝敬老太太的.算他的孝心虔,不枉了素日老太太疼他. "賈母點頭笑道:“難為他想著.若是還有生的,再炸上兩塊,咸浸浸的,吃粥有味儿.那湯雖好,就只不對稀飯。”鳳姐听了,連忙答應,命人去廚房傳話.
  這里賈母又向王夫人笑道:“我打發人請你來,不為別的.初二是鳳丫頭的生日,上兩年我原早想替他做生日,偏到跟前有大事,就混過去了.今年人又齊全,料著又沒事, 咱們大家好生樂一日。”王夫人笑道:“我也想著呢.既是老太太高興,何不就商議定了? "賈母笑道:“我想往年不拘誰作生日,都是各自送各自的禮,這個也俗了,也覺生分的似的. 今儿我出個新法子,又不生分,又可取笑。”王夫人忙道:“老太太怎么想著好, 就是怎么樣行。”賈母笑道:“我想著,咱們也學那小家子大家湊分子,多少盡著這錢去辦, 你道好頑不好頑?"王夫人笑道:“這個很好,但不知怎么湊法?"賈母听說,益發高興起來, 忙遣人去請薛姨媽邢夫人等,又叫請姑娘們并寶玉,那府里珍儿媳婦并賴大家的等有頭臉管事的媳婦也都叫了來.
  眾丫頭婆子見賈母十分高興也都高興, 忙忙的各自分頭去請的請,傳的傳,沒頓飯的工夫,老的,少的,上的,下的,烏壓壓擠了一屋子.只薛姨媽和賈母對坐,邢夫人王夫人只坐在房門前兩張椅子上,寶釵姊妹等五六個人坐在炕上,寶玉坐在賈母怀前,地下滿滿的站了一地.賈母忙命拿几個小杌子來,給賴大母親等几個高年有体面的媽媽坐了.賈府風俗,年高伏侍過父母的家人,比年輕的主子還有体面,所以尤氏鳳姐儿等只管地下站著,那賴大的母親等三四個老媽媽告個罪,都坐在小杌子上了.
  賈母笑著把方才一席話說与眾人听了.眾人誰不湊這趣儿?再也有和鳳姐儿好的,有情愿這樣的,有畏懼鳳姐儿的,巴不得來奉承的:況且都是拿的出來的,所以一聞此言, 都欣然應諾.賈母先道:“我出二十兩。”薛姨媽笑道:“我隨著老太太,也是二十兩了。”邢夫人王夫人道:“我們不敢和老太太并肩,自然矮一等,每人十六兩罷了。”尤氏李紈也笑道:“我們自然又矮一等,每人十二兩罷。”賈母忙和李紈道:“你寡婦失業的, 那里還拉你出這個錢,我替你出了罷。”鳳姐忙笑道:“老太太別高興,且算一算帳再攬事.老太太身上已有兩分呢,這會子又替大嫂子出十二兩,說著高興,一會子回想又心疼了. 過后儿又說`都是為鳳丫頭花了錢',使個巧法子,哄著我拿出三四分子來暗里補上,我還做夢呢。”說的眾人都笑了.賈母笑道:“依你怎么樣呢?"鳳姐笑道:“生日沒到,我這會子已經折受的不受用了.我一個錢饒不出,惊動這些人實在不安,不如大嫂子這一分我替他出了罷了.我到了那一日多吃些東西,就享了福了。”邢夫人等听了,都說"很是".賈母方允了.鳳姐儿又笑道:“我還有一句話呢.我想老祖宗自己二十兩,又有林妹妹寶兄弟的兩分子.姨媽自己二十兩,又有寶妹妹的一分子,這倒也公道.只是二位太太每位十六兩,自己又少,又不替人出,這有些不公道.老祖宗吃了虧了!" 賈母听了,忙笑道:“倒是我的鳳姐儿向著我,這說的很是.要不是你,我叫他們又哄了去了. "鳳姐笑道:“老祖宗只把他姐儿兩個交給兩位太太,一位占一個,派多派少,每位替出一分就是了. "賈母忙說:“這很公道,就是這樣。”賴大的母親忙站起來笑說道:“這可反了!我替二位太太生气.在那邊是儿子媳婦,在這邊是內侄女儿,倒不向著婆婆姑娘, 倒向著別人.這儿媳婦成了陌路人,內侄女儿竟成了個外侄女儿了。”說的賈母与眾人都大笑起來了.賴大之母因又問道:“少奶奶們十二兩,我們自然也該矮一等了。”賈母听說,道:“這使不得.你們雖該矮一等,我知道你們這几個都是財主,分位雖低,錢卻比他們多.你們和他們一例才使得。”眾媽媽听了,連忙答應.賈母又道:“姑娘們不過應個景儿, 每人照一個月的月例就是了。”又回頭叫鴛鴦來,"你們也湊几個人, 商議湊了來。”鴛鴦答應著,去不多時帶了平儿,襲人,彩霞等還有几個小丫鬟來,也有二兩的,也有一兩的.賈母因問平儿:“你難道不替你主子作生日,還入在這里頭?" 平儿笑道:“我那個私自另外有了,這是官中的,也該出一分。”賈母笑道:“這才是好孩子。”鳳姐又笑道:“上下都全了.還有二位姨奶奶,他出不出,也問一聲儿.盡到他們是理, 不然,他們只當小看了他們了。”賈母听了,忙說:“可是呢,怎么倒忘了他們!只怕他們不得閒儿,叫一個丫頭問問去。”說著,早有丫頭去了,半日回來說道:“每位也出二兩. "賈母喜道:“拿筆硯來算明,共計多少。”尤氏因悄罵鳳姐道:“我把你這沒足厭的小蹄子!這么些婆婆嬸子來湊銀子給你過生日,你還不足,又拉上兩個苦瓠子作什么? "鳳姐也悄笑道:“你少胡說,一會子离了這里,我才和你算帳.他們兩個為什么苦呢?有了錢也是白填送別人,不如拘來咱們樂。”
  說著,早已合算了,共湊了一百五十兩有余.賈母道:“一日戲酒用不了。”尤氏道:“既不請客,酒席又不多,兩三日的用度都夠了.頭等,戲不用錢,省在這上頭。”賈母道:“鳳丫頭說那一班好,就傳那一班。”鳳姐儿道:“咱們家的班子都听熟了,倒是花几個錢叫一班來听听罷。”賈母道:“這件事我交給珍哥媳婦了.越性叫鳳丫頭別操一點心,受用一日才算。”尤氏答應著.又說了一回話,都知賈母乏了,才漸漸的都散出來.
  尤氏等送邢夫人王夫人二人散去,便往鳳姐房里來商議怎么辦生日的話.鳳姐儿道:“你不用問我,你只看老太太的眼色行事就完了。”尤氏笑道:“你這阿物儿,也忒行了大運了. 我當有什么事叫我們去,原來單為這個.出了錢不算,還要我來操心,你怎么謝我?"鳳姐笑道:“你別扯臊,我又沒叫你來,謝你什么!你怕操心?你這會子就回老太太去, 再派一個就是了。”尤氏笑道:“你瞧他興的這樣儿!我勸你收著些儿好.太滿了就潑出來了。”二人又說了一回方散.
  次日將銀子送到宁國府來,尤氏方才起來梳洗,因問是誰送過來的,丫鬟們回說:“是林大娘。”尤氏便命叫了他來.丫鬟走至下房,叫了林之孝家的過來.尤氏命他腳踏上坐了,一面忙著梳洗,一面問他:“這一包銀子共多少?"林之孝家的回說:“這是我們底下人的銀子, 湊了先送過來.老太太和太太們的還沒有呢。”正說著,丫鬟們回說:“那府里太太和姨太太打發人送分子來了. "尤氏笑罵道:“小蹄子們,專會記得這些沒要緊的話.昨儿不過老太太一時高興,故意的要學那小家子湊分子,你們就記得,到了你們嘴里當正經的說. 還不快接了進來好生待茶,再打發他們去。”丫鬟應著,忙接了進來,一共兩封,連寶釵黛玉的都有了.尤氏問還少誰的,林之孝家的道:“還少老太太,太太,姑娘們的和底下姑娘們的。”尤氏道:“還有你們大奶奶的呢?"林之孝家的道:“奶奶過去,這銀子都從二奶奶手里發,一共都有了。”
  說著, 尤氏已梳洗了,命人伺候車輛,一時來至榮府,先來見鳳姐.只見鳳姐已將銀子封好,正要送去.尤氏問:“都齊了?"鳳姐儿笑道:“都有了,快拿了去罷,丟了我不管。”尤氏笑道:“我有些信不及,倒要當面點一點。”說著果然按數一點,只沒有李紈的一分.尤氏笑道:“我說你□鬼呢,怎么你大嫂子的沒有?"鳳姐儿笑道:“那么些還不夠使? 短一分儿也罷了,等不夠了我再給你。”尤氏道:“昨儿你在人跟前作人,今儿又來和我賴,這個斷不依你.我只和老太太要去。”鳳姐儿笑道:“我看你利害.明儿有了事,我也丁是丁卯是卯的, 你也別抱怨。”尤氏笑道:“你一般的也怕.不看你素日孝敬我,我才是不依你呢. "說著,把平儿的一分拿了出來,說道:“平儿,來!把你的收起去,等不夠了, 我替你添上。”平儿會意,因說道:“奶奶先使著,若剩下了再賞我一樣。”尤氏笑道:“只許你那主子作弊,就不許我作情儿。”平儿只得收了.尤氏又道:“我看著你主子這么細致,弄這些錢那里使去!使不了,明儿帶了棺材里使去。”一面說著,一面又往賈母處來.先請了安,大概說了兩句話,便走到鴛鴦房中和鴛鴦商議,只听鴛鴦的主意行事, 何以討賈母的喜歡.二人計議妥當.尤氏臨走時,也把鴛鴦二兩銀子還他,說:“這還使不了呢。”說著,一徑出來,又至王夫人跟前說了一回話.因王夫人進了佛堂,把彩云一分也還了他. 見鳳姐不在跟前,一時把周,趙二人的也還了.他兩個還不敢收.尤氏道:“你們可怜見的,那里有這些閒錢?鳳丫頭便知道了,有我應著呢。”二人听說,千恩万謝的方收了.于是尤氏一徑出來,坐車回家.不在話下.
  展眼已是九月初二日, 園中人都打听得尤氏辦得十分熱鬧,不但有戲,連耍百戲并說書的男女先儿全有, 都打點取樂頑耍.李紈又向眾姊妹道:“今儿是正經社日,可別忘了.寶玉也不來,想必他只圖熱鬧,把清雅就丟開了。”說著,便命丫鬟去瞧作什么, 快請了來.丫鬟去了半日,回說:“花大姐姐說,今儿一早就出門去了。”眾人听了,都詫异說:“再沒有出門之理.這丫頭糊涂,不知說話。”因又命翠墨去.一時翠墨回來說:“可不真出了門了.說有個朋友死了,出去探喪去了。”探春道:“斷然沒有的事.憑他什么,再沒今日出門之理.你叫襲人來,我問他。”剛說著,只見襲人走來.李紈等都說道:“今儿憑他有什么事,也不該出門.頭一件,你二奶奶的生日,老太太都這等高興,兩府上下眾人來湊熱鬧, 他倒走了,第二件,又是頭一社的正日子,他也不告假,就私自去了!"襲人歎道:“昨儿晚上就說了,今儿一早起有要緊的事到北靜王府里去,就赶回來的. 勸他不要去,他必不依.今儿一早起來,又要素衣裳穿,想必是北靜王府里的要緊姬妾沒了,也未可知。”李紈等道:“若果如此,也該去走走,只是也該回來了。”說著,大家又商議:“咱們只管作詩,等他回來罰他。”剛說著,只見賈母已打發人來請,便都往前頭來了.襲人回明寶玉的事,賈母不樂,便命人去接.
  原來寶玉心里有件私事,于頭一日就吩咐茗煙:“明日一早要出門,備下兩匹馬在后門口等著, 不要別一個跟著.說給李貴,我往北府里去了.倘或要有人找我,叫他攔住不用找,只說北府里留下了,橫豎就來的。”茗煙也摸不著頭腦,只得依言說了.今儿一早, 果然備了兩匹馬在園后門等著.天亮了,只見寶玉遍体純素,從角門出來,一語不發跨上馬,一彎腰,順著街就陘U去了.茗煙也只得跨馬加鞭赶上,在后面忙問:“往那里去? "寶玉道:“這條路是往那里去的?"茗煙道:“這是出北門的大道.出去了冷清清沒有可頑的. "寶玉听說,點頭道:“正要冷清清的地方好。”說著,越性加了鞭,那馬早已轉了兩個彎子,出了城門.茗煙越發不得主意,只得緊緊跟著.
  一气跑了七八里路出來, 人煙漸漸稀少,寶玉方勒住馬,回頭問茗煙道:“這里可有賣香的?"茗煙道:“香倒有,不知是那一樣?"寶玉想道:“別的香不好,須得檀,芸,降三樣。”茗煙笑道:“這三樣可難得。”寶玉為難.茗煙見他為難.因問道:“要香作什么使? 我見二爺時常小荷包有散香,何不找一找。”一句提醒了寶玉,便回手向衣襟上拉出一個荷包來,摸了一摸,竟有兩星沉速,心內歡喜:“只是不恭些。”再想自己親身帶的,倒比買的又好些.于是又問爐炭.茗煙道:“這可罷了.荒郊野外那里有?用這些何不早說, 帶了來豈不便宜。”寶玉道:“糊涂東西,若可帶了來,又不這樣沒命的跑了。”茗煙想了半日,笑道:“我得了個主意,不知二爺心下如何?我想二爺不止用這個呢,只怕還要用別的. 這也不是事.如今我們往前再走二里地,就是水仙庵了。”寶玉听了忙問:“水仙庵就在這里?更好了,我們就去。”說著,就加鞭前行,一面回頭向茗煙道:“這水仙庵的姑子長往咱們家去, 咱們這一去到那里,和他借香爐使使,他自然是肯的。”茗煙道:“別說他是咱們家的香火,就是平白不認識的廟里,和他借,他也不敢駁回.只是一件,我常見二爺最厭這水仙庵的,如何今儿又這樣喜歡了?"寶玉道:“我素日因恨俗人不知原故,混供神混蓋廟,這都是當日有錢的老公們和那些有錢的愚婦們听見有個神, 就蓋起廟來供著,也不知那神是何人,因听些野史小說,便信真了.比如這水仙庵里面因供的是洛神,故名水仙庵,殊不知古來并沒有個洛神,那原是曹子建的謊話,誰知這起愚人就塑了像供著.今儿卻合我的心事,故借他一用。”
  說著早已來至門前. 那老姑子見寶玉來了,事出意外,竟象天上掉下個活龍來的一般,忙上來問好,命老道來接馬.寶玉進去,也不拜洛神之像,卻只管賞鑒.雖是泥塑的, 卻真有"翩若惊鴻,婉若游龍"之態,"荷出綠波,日映朝霞"之姿.寶玉不覺滴下淚來. 老姑子獻了茶.寶玉因和他借香爐.那姑子去了半日,連香供紙馬都預備了來.寶玉道:“一概不用。”便命茗煙捧著爐出至后院中,揀一塊干淨地方儿,竟揀不出.茗煙道:“那井台儿上如何?"寶玉點頭,一齊來至井台上,將爐放下.
  茗煙站過一旁. 寶玉掏出香來焚上,含淚施了半禮,回身命收了去.茗煙答應,且不收,忙爬下磕了几個頭,口內祝道:“我茗煙跟二爺這几年,二爺的心事,我沒有不知道的,只有今儿這一祭祀沒有告訴我,我也不敢問.只是這受祭的陰魂雖不知名姓,想來自然是那人間有一, 天上無雙,极聰明极俊雅的一位姐姐妹妹了.二爺心事不能出口,讓我代祝:若芳魂有感,香魂多情,雖然陰陽間隔,既是知己之間,時常來望候二爺,未嘗不可.你在陰間保佑二爺來生也變個女孩儿,和你們一處相伴,再不可又托生這須眉濁物了。”說畢,又磕几個頭,才爬起來.
  寶玉听他沒說完, 便撐不住笑了,因踢他道:“休胡說,看人听見笑話。”茗煙起來收過香爐,和寶玉走著,因道:“我已經和姑子說了,二爺還沒用飯,叫他隨便收拾了些東西,二爺勉強吃些.我知道今儿咱們里頭大排筵宴,熱鬧非常,二爺為此才躲了出來的.橫豎在這里清淨一天,也就盡到禮了.若不吃東西,斷使不得。”寶玉道:“戲酒既不吃, 這隨便素的吃些何妨。”茗煙道:“這便才是.還有一說,咱們來了,還有人不放心.若沒有人不放心, 便晚了進城何妨?"若有人不放心,二爺須得進城回家去才是.第一老太太, 太太也放了心,第二禮也盡了,不過如此.就是家去了看戲吃酒,也并不是二爺有意,原不過陪著父母盡孝道.二爺若單為了這個不顧老太太,太太懸心,就是方才那受祭的陰魂也不安生.二爺想我這話如何?"寶玉笑道:“你的意思我猜著了,你想著只你一個跟了我出來,回來你怕擔不是,所以拿這大題目來勸我.我才來了,不過為盡個禮,再去吃酒看戲,并沒說一日不進城.這已完了心愿,赶著進城,大家放心,豈不兩盡其道。”茗煙道:“這更好了。”說著二人來至禪堂,果然那姑子收拾了一桌素菜,寶玉胡亂吃了些,茗煙也吃了.
  二人便上馬仍回舊路. 茗煙在后面只囑咐:“二爺好生騎著,這馬總沒大騎的,手里提緊著。”一面說著,早已進了城,仍從后門進去,忙忙來至怡紅院中.襲人等都不在房里,只有几個老婆子看屋子,見他來了,都喜的眉開眼笑,說:“阿彌陀佛,可來了!把花姑娘急瘋了! 上頭正坐席呢,二爺快去罷。”寶玉听說忙將素服脫了,自去尋了華服換上,問在什么地方坐席,老婆子回說在新蓋的大花廳上.
  寶玉听說,一徑往花廳來,耳內早已隱隱聞得歌管之聲.剛至穿堂那邊,只見玉釧儿獨坐在廊檐下垂淚, 一見他來,便收淚說道:“鳳凰來了,快進去罷.再一會子不來,都反了. "寶玉陪笑道:“你猜我往那里去了?"玉釧儿不答,只管擦淚.寶玉忙進廳里,見了賈母王夫人等, 眾人真如得了鳳凰一般.寶玉忙赶著与鳳姐儿行禮.賈母王夫人都說他不知道好歹, "怎么也不說聲就私自跑了,這還了得!明儿再這樣,等老爺回家來, 必告訴他打你。”說著又罵跟的小廝們都偏听他的話,說那里去就去,也不回一聲儿.一面又問他到底那去了,可吃了什么,可唬著了.寶玉只回說:“北靜王的一個愛妾昨日沒了,給他道惱去.他哭的那樣,不好撇下就回來,所以多等了一會子。”賈母道:“以后再私自出門, 不先告訴我們,一定叫你老子打你。”寶玉答應著.因又要打跟的小子們,眾人又忙說情,又勸道:“老太太也不必過慮了,他已經回來,大家該放心樂一回了。”賈母先不放心,自然發狠,如今見他來了,喜且有余,那里還恨,也就不提了,還怕他不受用, 或者別處沒吃飽,路上著了惊怕,反百般的哄他.襲人早過來伏侍.大家仍舊看戲.當日演的是《荊釵記》.賈母薛姨媽等都看的心酸落淚,也有歎的,也有罵的.要知端的,下回分解.
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