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第十七回  大觀園試才題對額 榮國府歸省慶元宵


  話說秦鐘既死,寶玉痛哭不已,李貴等好容易勸解半日方住,歸時猶是凄惻哀痛.賈母幫了几十兩銀子,外又另備奠儀,寶玉去吊紙.七日后便送殯掩埋了,別無述記.只有寶玉日日思慕感悼,然亦無可如何了.又不知歷几何時,這日賈珍等來回賈政:“園內工程俱已告竣,大老爺已瞧過了,只等老爺瞧了,或有不妥之處,再行改造,好題匾額對聯的。”賈政听了,沉思一回,說道:“這匾額對聯倒是一件難事.論理該請貴妃賜題才是,然貴妃若不親睹其景,大約亦必不肯妄擬,若直待貴妃游幸過再請題,偌大景致,若干亭榭,無字標題,也覺寥落無趣,任有花柳山水,也斷不能生色。”眾清客在旁笑答道:“老世翁所見极是.如今我們有個愚見:各處匾額對聯斷不可少,亦斷不可定名.如今且按其景致,或兩字,三字,四字,虛合其意,擬了出來,暫且做燈匾聯懸了.待貴妃游幸時,再請定名,豈不兩全?"賈政等听了,都道:“所見不差.我們今日且看看去,只管題了,若妥當便用,不妥時,然后將雨村請來,令他再擬。”眾人笑道:“老爺今日一擬定佳,何必又待雨村。”賈政笑道:“你們不知,我自幼于花鳥山水題詠上就平平,如今上了年紀,且案牘勞煩,于這怡情悅性文章上更生疏了.縱擬了出來,不免迂腐古板,反不能使花柳園亭生色,似不妥協,反沒意思。”眾清客笑道:“這也無妨.我們大家看了公擬,各舉其長,优則存之,劣則刪之,未為不可。”賈政道:“此論极是.且喜今日天气和暖,大家去逛逛。”說著起身,引眾人前往.

  賈珍先去園中知會眾人.可巧近日寶玉因思念秦鐘,憂戚不盡,賈母常命人帶他到園中來戲耍.此時亦才進去,忽見賈珍走來,向他笑道:“你還不出去,老爺就來了。”寶玉听了,帶著奶娘小廝們,一溜煙就出園來.方轉過彎,頂頭賈政引眾客來了,躲之不及,只得一邊站了.賈政近因聞得塾掌稱贊寶玉專能對對聯,雖不喜讀書,偏倒有些歪才情似的,今日偶然撞見這机會,便命他跟來.寶玉只得隨往,尚不知何意.

  賈政剛至園門前,只見賈珍帶領許多執事人來,一旁侍立.賈政道:“你且把園門都關上,我們先瞧了外面再進去。”賈珍听說,命人將門關了.賈政先秉正看門.只見正門五間,上面桶瓦泥鰍脊,那門欄窗□,皆是細雕新鮮花樣,并無朱粉涂飾,一色水磨群牆,下面白石台磯,鑿成西番草花樣.左右一望,皆雪白粉牆,下面虎皮石,隨勢砌去,果然不落富麗俗套,自是歡喜.遂命開門,只見迎面一帶翠嶂擋在前面.眾清客都道:“好山,好山!"賈政道:“非此一山,一進來園中所有之景悉入目中,則有何趣。”眾人道:“极是.非胸中大有邱壑,焉想及此。”說畢,往前一望,見白石□□,或如鬼怪,或如猛獸,縱橫拱立,上面苔蘚成斑,藤蘿掩映,其中微露羊腸小徑.賈政道:“我們就從此小徑游去,回來由那一邊出去,方可遍覽。”

  說畢,命賈珍在前引導,自己扶了寶玉,逶迤進入山口.抬頭忽見山上有鏡面白石一塊,正是迎面留題處.賈政回頭笑道:“諸公請看,此處題以何名方妙?"眾人听說,也有說該題"疊翠"二字,也有說該提"錦嶂"的,又有說"賽香爐"的,又有說"小終南"的,种种名色,不止几十個.原來眾客心中早知賈政要試寶玉的功業進益如何,只將些俗套來敷衍.寶玉亦料定此意.賈政听了,便回頭命寶玉擬來.寶玉道:“嘗聞古人有云:`編新不如述舊,刻古終胜雕今.'況此處并非主山正景,原無可題之處,不過是探景一進步耳.莫若直書`曲徑通幽處'這句舊詩在上,倒還大方气派。”眾人听了,都贊道:“是极!二世兄天分高,才情遠,不似我們讀腐了書的。”賈政笑道:“不可謬獎.他年小,不過以一知充十用,取笑罷了.再俟選擬。”

  說著,進入石洞來.只見佳木蘢蔥,奇花閃灼,一帶清流,從花木深處曲折瀉于石隙之下.再進數步,漸向北邊,平坦寬豁,兩邊飛樓插空,雕□繡檻,皆隱于山噢薵W之間.俯而視之,則清溪瀉雪,石磴穿云,白石為欄,環抱池沿,石橋三港,獸面銜吐.橋上有亭.賈政与諸人上了亭子,倚欄坐了,因問:“諸公以何題此?"諸人都道:“當日歐陽公《醉翁亭記》有云:`有亭翼然',就名`翼然'。”賈政笑道:“`翼然'雖佳,但此亭壓水而成,還須偏于水題方稱.依我拙裁,歐陽公之`瀉出于兩峰之間',竟用他這一個`瀉'字。”有一客道:“是极,是极.竟是`瀉玉'二字妙。”賈政拈髯尋思,因抬頭見寶玉侍側,便笑命他也擬一個來.寶玉听說,連忙回道:“老爺方才所議已是.但是如今追究了去,似乎當日歐陽公題釀泉用一`瀉'字,則妥,今日此泉若亦用`瀉'字,則覺不妥.況此處雖云省親駐蹕別墅,亦當入于應制之例,用此等字眼,亦覺粗陋不雅.求再擬較此蘊籍含蓄者。”賈政笑道:“諸公听此論若何?方才眾人編新,你又說不如述古,如今我們述古,你又說粗陋不妥.你且說你的來我听。”寶玉道:“有用`瀉玉'二字,則莫若`沁芳'二字,豈不新雅?"賈政拈髯點頭不語.眾人都忙迎合,贊寶玉才情不凡.賈政道:“匾上二字容易.再作一副七言對聯來。”寶玉听說,立于亭上,四顧一望,便机上心來,乃念道:

  繞堤柳借三篙翠,隔岸花分一脈香.賈政听了,點頭微笑.眾人先稱贊不已.于是出亭過池,一山一石,一花一木,莫不著意觀覽.忽抬頭看見前面一帶粉垣,里面數楹修舍,有千百竿翠竹遮映.眾人都道:“好個所在!"于是大家進入,只見入門便是曲折游廊,階下石子漫成甬路.上面小小兩三間房舍,一明兩暗,里面都是合著地步打就的床几椅案.從里間房內又得一小門,出去則是后院,有大株梨花兼著芭蕉.又有兩間小小退步.后院牆下忽開一隙,得泉一派,開溝僅尺許,灌入牆內,繞階緣屋至前院,盤旋竹下而出.

  賈政笑道:“這一處還罷了.若能月夜坐此窗下讀書,不枉虛生一世。”說畢,看著寶玉,唬的寶玉忙垂了頭.眾客忙用話開釋,又說道:“此處的匾該題四個字。”賈政笑問:“那四字?"一個道是"淇水遺風".賈政道:“俗。”又一個是"睢園雅跡".賈政道:“也俗。”賈珍笑道:“還是寶兄弟擬一個來。”賈政道:“他未曾作,先要議論人家的好歹,可見就是個輕薄人。”眾客道:“議論的极是,其奈他何。”賈政忙道:“休如此縱了他。”因命他道:“今日任你狂為亂道,先設議論來,然后方許你作.方才眾人說的,可有使得的?"寶玉見問,答道:“都似不妥。”賈政冷笑道:“怎么不妥?"寶玉道:“這是第一處行幸之處,必須頌圣方可.若用四字的匾,又有古人現成的,何必再作。”賈政道:“難道`淇水'`睢園'不是古人的?"寶玉道:“這太板腐了.莫若`有鳳來儀'四字。”眾人都哄然叫妙.賈政點頭道:“畜生,畜生,可謂`管窺蠡測'矣。”因命:“再題一聯來。”寶玉便念道:

  寶鼎茶閒煙尚綠,幽窗棋罷指猶涼.賈政搖頭說道:“也未見長。”說畢,引眾人出來.方欲走時,忽又想起一事來,因問賈珍道:“這些院落房宇并几案桌椅都算有了,還有那些帳幔帘子并陳設玩器古董,可也都是一處一處合式配就的?"賈珍回道:“那陳設的東西早已添了許多,自然臨期合式陳設.帳幔帘子,昨日听見璉兄弟說,還不全.那原是一起工程之時就畫了各處的圖樣,量准尺寸,就打發人辦去的.想必昨日得了一半。”賈政听了,便知此事不是賈珍的首尾,便命人去喚賈璉.

  一時,賈璉赶來,賈政問他共有几种,現今得了几种,尚欠几种.賈璉見問,忙向靴桶取靴掖內裝的一個紙折略節來,看了一看,回道:“妝蟒繡堆,刻絲彈墨并各色綢綾大小幔子一百二十架,昨日得了八十架,下欠四十架.帘子二百挂,昨日俱得了.外有猩猩氈帘二百挂,金絲藤紅漆竹帘二百挂,黑漆竹帘二百挂,五彩線絡盤花帘二百挂,每樣得了一半,也不過秋天都全了.椅搭,桌圍,床裙,桌套,每分一千二百件,也有了。”一面走,一面說,倏爾青山斜阻.轉過山怀中,隱隱露出一帶黃泥筑就矮牆,牆頭皆用稻莖掩護.有几百株杏花,如噴火蒸霞一般.里面數楹茅屋.外面卻是桑,榆,槿,柘,各色樹稚新條,隨其曲折,編就兩溜青篱.篱外山坡之下,有一土井,旁有桔槔轆□之屬.下面分畦列畝,佳蔬菜花,漫然無際.

  賈政笑道:“倒是此處有些道理.固然系人力穿鑿,此時一見,未免勾引起我歸農之意.我們且進去歇息歇息。”說畢,方欲進篱門去,忽見路旁有一石碣,亦為留題之備.眾人笑道:“更妙,更妙,此處若懸匾待題,則田舍家風一洗盡矣.立此一碣,又覺生色許多,非范石湖田家之詠不足以盡其妙。”賈政道:“諸公請題。”眾人道:“方才世兄有云,`編新不如述舊',此處古人已道盡矣,莫若直書`杏花村'妙极,"賈政听了,笑向賈珍道:“正虧提醒了我.此處都妙极,只是還少一個酒幌.明日竟作一個,不必華麗,就依外面村庄的式樣作來,用竹竿挑在樹梢。”賈珍答應了,又回道:“此處竟還不可養別的雀鳥,只是買些鵝鴨雞類,才都相稱了。”賈政与眾人都道:“更妙。”賈政又向眾人道:“`杏花村'固佳,只是犯了正名,村名直待請名方可。”眾客都道:“是呀.如今虛的,便是什么字樣好?”

  大家想著,寶玉卻等不得了,也不等賈政的命,便說道:“舊詩有云:`紅杏梢頭挂酒旗'.如今莫若`杏帘在望'四字。”眾人都道:“好個`在望'!又暗合`杏花村'意。”寶玉冷笑道:“村名若用`杏花'二字,則俗陋不堪了.又有古人詩云:`柴門臨水稻花香',何不就用`稻香村'的妙?"眾人听了,亦發哄聲拍手道:“妙!"賈政一聲斷喝:“無知的業障,你能知道几個古人,能記得几首熟詩,也敢在老先生前賣弄!你方才那些胡說的,不過是試你的清濁,取笑而已,你就認真了!”

  說著,引人步入茆堂,里面紙窗木榻,富貴气象一洗皆盡.賈政心中自是歡喜,卻瞅寶玉道。”此處如何?"眾人見問,都忙悄悄的推寶玉,教他說好.寶玉不听人言,便應聲道:“不及`有鳳來儀'多矣。”賈政听了道:“無知的蠢物!你只知朱樓畫棟,惡賴富麗為佳,那里知道這清幽气象.終是不讀書之過!"寶玉忙答道:“老爺教訓的固是,但古人常云`天然'二字,不知何意?”

  眾人見寶玉牛心,都怪他呆痴不改.今見問`天然'二字,眾人忙道:“別的都明白,為何連`天然'不知?`天然'者,天之自然而有,非人力之所成也。”寶玉道:“卻又來!此處置一田庄,分明見得人力穿鑿扭捏而成.遠無鄰村,近不負郭,背山山無脈,臨水水無源,高無隱寺之塔,下無通市之橋,峭然孤出,似非大觀.爭似先處有自然之理,得自然之气,雖种竹引泉,亦不傷于穿鑿.古人云`天然圖畫'四字,正畏非其地而強為地,非其山而強為山,雖百般精而終不相宜……"未及說完,賈政气的喝命:“叉出去,"剛出去,又喝命:“回來!"命再題一聯:“若不通,一并打嘴!"寶玉只得念道:

  新漲綠添浣葛處,好云香護采芹人.

  賈政听了,搖頭說:“更不好。”一面引人出來,轉過山坡,穿花度柳,撫石依泉,過了荼蘼架,再入木香棚,越牡丹亭,度芍藥圃,入薔薇院,出芭蕉塢,盤旋曲折.忽聞水聲潺□,瀉出石洞,上則蘿薜倒垂,下則落花浮蕩.眾人都道:“好景,好景!"賈政道:“諸公題以何名?"眾人道:“再不必擬了,恰恰乎是`武陵源'三個字。”賈政笑道:“又落實了,而且陳舊。”眾人笑道:“不然就用`秦人舊舍'四字也罷了。”寶玉道:“這越發過露了.`秦人舊舍'說避亂之意,如何使得?莫若`蓼汀花漵'四字。”賈政听了,更批胡說.于是要進港洞時,又想起有船無船.賈珍道:“采蓮船共四只,座船一只,如今尚未造成。”賈政笑道:“可惜不得入了。”賈珍道:“從山上盤道亦可以進去。”說畢,在前導引,大家攀藤撫樹過去.只見水上落花愈多,其水愈清,溶溶蕩蕩,曲折縈迂.池邊兩行垂柳,雜著桃杏,遮天蔽日,真無一些塵土.忽見柳陰中又露出一個折帶朱欄板橋來,度過橋去,諸路可通,便見一所清涼瓦舍,一色水磨磚牆,清瓦花堵.那大主山所分之脈,皆穿牆而過.

  賈政道:“此處這所房子,無味的很。”因而步入門時,忽迎面突出插天的大玲瓏山石來,四面群繞各式石塊,竟把里面所有房屋悉皆遮住,而且一株花木也無.只見許多异草:或有牽藤的,或有引蔓的,或垂山巔,或穿石隙,甚至垂檐繞柱,縈砌盤階,或如翠帶飄□,或如金繩盤屈,或實若丹砂,或花如金桂,味芬气馥,非花香之可比.賈政不禁笑道:“有趣!只是不大認識。”有的說:“是薜荔藤蘿。”賈政道:“薜荔藤蘿不得如此异香。”寶玉道:“果然不是.這些之中也有藤蘿薜荔.那香的是杜若蘅蕪,那一种大約是□蘭,這一种大約是清葛,那一种是金□草,這一种是玉□藤,紅的自然是紫芸,綠的定是青芷.想來《离騷》,《文選》等書上所有的那些异草,也有叫作什么藿□□蕁的,也有叫作什么綸組紫絳的,還有石帆,水松,扶留等樣,又有叫什么綠荑的,還有什么丹椒,蘼蕪,風連.如今年深歲改,人不能識,故皆象形奪名,漸漸的喚差了,也是有的。”未及說完,賈政喝道:“誰問你來!"唬的寶玉倒退,不敢再說.

  賈政因見兩邊俱是超手游廊,便順著游廊步入.只見上面五間清廈連著卷棚,四面出廊,綠窗油壁,更比前几處清雅不同.賈政歎道:“此軒中煮茶操琴,亦不必再焚名香矣.此造已出意外,諸公必有佳作新題以顏其額,方不負此。”眾人笑道:“再莫若`蘭風蕙露'貼切了。”賈政道:“也只好用這四字.其聯若何?"一人道:“我倒想了一對,大家批削改正。”念道是:

  麝蘭芳靄斜陽院,杜若香飄明月洲.眾人道:“妙則妙矣,只是`斜陽'二字不妥。”那人道:“古人詩云`蘼蕪滿手泣斜暉'。”眾人道:“頹喪,頹喪。”又一人道:“我也有一聯,諸公評閱評閱。”因念道:

  三徑香風飄玉蕙,一庭明月照金蘭.賈政拈髯沉吟,意欲也題一聯.忽抬頭見寶玉在旁不敢則聲,因喝道:“怎么你應說話時又不說了?還要等人請教你不成!"寶玉听說,便回道:“此處并沒有什么`蘭麝',`明月',`洲渚'之類,若要這樣著跡說起來,就題二百聯也不能完。”賈政道:“誰按著你的頭,叫你必定說這些字樣呢?"寶玉道:“如此說,匾上則莫若`蘅芷清芬'四字.對聯則是:

  吟成□蔻才猶艷,睡足酴□夢也香.賈政笑道:“這是套的`書成蕉葉文猶綠',不足為奇。”眾客道:“李太白`鳳凰台'之作,全套`黃鶴樓',只要套得妙.如今細評起來,方才這一聯,竟比`書成蕉葉'猶覺幽嫻活潑.視`書成'之句,竟似套此而來。”賈政笑道:“豈有此理!”

  說著,大家出來.行不多遠,則見崇閣巍峨,層樓高起,面面琳宮合抱,迢迢复道縈紆,青松拂檐,玉欄繞砌,金輝獸面,彩煥螭頭.賈政道:“這是正殿了,只是太富麗了些。”眾人都道:“要如此方是.雖然貴妃崇節尚儉,天性惡繁悅朴,然今日之尊,禮儀如此,不為過也。”一面說,一面走,只見正面現出一座玉石牌坊來,上面龍蟠螭護,玲瓏鑿就.賈政道:“此處書以何文?"眾人道:“必是`蓬萊仙境'方妙。”賈政搖頭不語.寶玉見了這個所在,心中忽有所動,尋思起來,倒象那里曾見過的一般,卻一時想不起那年月日的事了.賈政又命他作題,寶玉只顧細思前景,全無心于此了.眾人不知其意,只當他受了這半日的折磨,精神耗散,才盡詞窮了,再要考難逼迫,著了急,或生出事來,倒不便.遂忙都勸賈政:“罷,罷,明日再題罷了。”賈政心中也怕賈母不放心,遂冷笑道:“你這畜生,也竟有不能之時了.也罷,限你一日,明日若再不能,我定不饒.這是要緊一處,更要好生作來!”

  說著,引人出來,再一觀望,原來自進門起,所行至此,才游了十之五六.又值人來回,有雨村處遣人回話.賈政笑道:“此數處不能游了.雖如此,到底從那一邊出去,縱不能細觀,也可稍覽。”說著,引客行來,至一大橋前,見水如晶帘一般奔入.原來這橋便是通外河之閘,引泉而入者.賈政因問:“此閘何名?"寶玉道:“此乃沁芳泉之正源,就名`沁芳閘'。”賈政道:“胡說,偏不用`沁芳'二字。”于是一路行來,或清堂茅舍,或堆石為垣,或編花為牖,或山下得幽尼佛寺,或林中藏女道丹房,或長廊曲洞,或方廈圓亭,賈政皆不及進去.因說半日腿酸,未嘗歇息,忽又見前面又露出一所院落來,賈政笑道:“到此可要進去歇息歇息了。”說著,一徑引人繞著碧桃花,穿過一層竹篱花障編就的月洞門,俄見粉牆環護,綠柳周垂.賈政与眾人進去,一入門,兩邊都是游廊相接.院中點襯几塊山石,一邊种著數本芭蕉,那一邊乃是一棵西府海棠,其勢若傘,絲垂翠縷,葩吐丹砂.眾人贊道:“好花,好花!從來也見過許多海棠,那里有這樣妙的。”賈政道:“這叫作`女儿棠',乃是外國之种.俗傳系出`女儿國'中,云彼國此种最盛,亦荒唐不經之說罷了。”眾人笑道:“然雖不經,如何此名傳久了?"寶玉道:“大約騷人詠士,以此花之色紅暈若施脂,輕弱似扶病,大近乎閨閣風度,所以以`女儿'命名.想因被世間俗惡听了,他便以野史纂入為證,以俗傳俗,以訛傳訛,都認真了。”眾人都搖身贊妙.一面說話,一面都在廊外抱廈下打就的榻上坐了.賈政因問:“想几個什么新鮮字來題此?"一客道:“`蕉鶴'二字最妙。”又一個道:“`崇光泛彩'方妙。”賈政与眾人都道:“好個`崇光泛彩'!"寶玉也道:“妙极。”又歎:“只是可惜了。”眾人問:“如何可惜?"寶玉道:“此處蕉棠兩植,其意暗蓄`紅'`綠'二字在內.若只說蕉,則棠無著落,若只說棠,蕉亦無著落.固有蕉無棠不可,有棠無蕉更不可。”賈政道:“依你如何?"寶玉道:“依我,題`紅香綠玉'四字,方兩全其妙。”賈政搖頭道:“不好,不好!”

  說著,引人進入房內.只見這几間房內收拾的与別處不同,竟分不出間隔來的.原來四面皆是雕空玲瓏木板,或"流云百蝠",或"歲寒三友",或山水人物,或翎毛花卉,或集錦,或博古,或万福万壽各种花樣,皆是名手雕鏤,五彩銷金嵌寶的.一□一□,或有貯書處,或有設鼎處,或安置筆硯處,或供花設瓶,安放盆景處.其□各式各樣,或天圓地方,或葵花蕉葉,或連環半璧.真是花團錦簇,剔透玲瓏.倏爾五色紗糊就,竟系小窗,倏爾彩凌輕覆,竟系幽戶.且滿牆滿壁,皆系隨依古董玩器之形摳成的槽子.諸如琴,劍,懸瓶,桌屏之類,雖懸于壁,卻都是与壁相平的.眾人都贊:“好精致想頭!難為怎么想來,"原來賈政等走了進來,未進兩層,便都迷了舊路,左瞧也有門可通,右瞧又有窗暫隔,及到了跟前,又被一架書擋住.回頭再走,又有窗紗明透,門徑可行,及至門前,忽見迎面也進來了一群人,都与自己形相一樣,-卻是一架玻璃大鏡相照.及轉過鏡去,益發見門子多了.賈珍笑道:“老爺隨我來.從這門出去,便是后院,從后院出去,倒比先近了。”說著,又轉了兩層紗廚錦□,果得一門出去,院中滿架薔薇,寶相.轉過花障,則見青溪前阻.眾人吒异:“這股水又是從何而來?"賈珍遙指道:“原從那閘起流至那洞口,從東北山坳里引到那村庄里,又開一道岔口,引到西南上,共總流到這里,仍舊合在一處,從那牆下出去。”眾人听了,都道:“神妙之极,"說著,忽見大山阻路.眾人都道"迷了路了。”賈珍笑道:“隨我來。”仍在前導引,眾人隨他,直由山腳邊忽一轉,便是平坦寬闊大路,豁然大門前見.眾人都道:“有趣,有趣,真搜神奪巧之至!"于是大家出來.那寶玉一心只記挂著里邊,又不見賈政吩咐,少不得跟到書房.賈政忽想起他來,方喝道:“你還不去?難道還逛不足!也不想逛了這半日,老太太必懸挂著.快進去,疼你也白疼了。”寶玉听說,方退了出來.在看下回分解.
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